3D 프린트:곰(Bear)

크리에이티브 에이전시인 DBLG는 최근의 인-하우스 프로젝트에 자신들의 아이디어를 구체화 시키는 일환으로 3D 프린팅을 활용하였습니다.

 
때때로, 런던에 소재한 크리에이티브 에이전시인 FBLG는 회사의 아티스트들에게 자유로운 기간을 주어 새로운 아이디어들과 기술들을 탐험해 보도록 합니다: "이는 실험을 위한 발판으로서 모두들 즐거워합니다," 이 회사의 창업 이사인 Grant Gilbert의 말입니다.

3D 프린팅의 개념에 매료되어, 이 스튜디오에서는 시퀀스에 있는 모든 모델들을 실제로 만들어 스톱-프레임 애니메이션에 사용하는 것을 탐구하기 위한 프로젝트에 착수하였습니다. "원칙적으로, 우리가 하는 모든 것들이 컴퓨터 내에서 만들어지고 저장됩니다," Gilbert의 설명입니다. "W우리는 새로운 스튜디오 프로젝트를 찾고있었으며, 컴퓨터에 있는 모델들을 실제로 만들어보는 아이디어를 좋아했습니다다. 우리는 늘 [헝가리 태생의 애니메이터인] George Pal의 날것같은 느낌을 좋아했으며 현대적인 테크닉으로 이를 재현시켜보기로 하였습니다."

이 프로젝트는 개념을 입증하는 것을 의미하였기 때문에, 가능한 비교적 단순하게 유지하기로 결정하였습니다: 애니메이션은 아래로 내려가는 에스컬레이터를 기어 오르는 곰을 보여주며, 효과적으로 즉석에서 그 동물이 걷도록 만듭니다. "우리는 2초짜리 50 프레임 애니메이션 루프를 만들기로 하였습니다," Gilbert의 말입니다. "에스컬레이터 애니메이션으로 시작하여 곰을 그 주위에 위치시켰습니다."


어려운 부분은, 올바른 모양으로 클로너를 자르는 불린 오브젝트를 사용하여 계단들이 루프되도록 만드는 것이었습니다. 각 프레임에 대하여, 계단들은 단일 메쉬로 만들어져 깔끔하게 정리되었습니다. "계단들의 각 모델이 완벽한 닫힌 메쉬를 가져야 하며 적절하게 프린트되도록 하기 위하여 노르말들이 정렬되어야 하였습니다 ," Gilbert의 설명입니다.

곰의 움직임을 애니메이션하는 작업은 런던에 소재한 BAFTA상을 수상한 애니메이션 스튜디오인 Blue Zoo Productions에 맡겨졌습니다. 여러분은 아마도 전에 리드 캐릭터를 본 적이 있으실 겁니다: US TV 채널 Animal Planet을 위하여 리-브랜드된 장면들에 나오는, 물고기를 잡기 위하여 애쓰고 나무에 등을 긁어대는 다각형화된 회색곰.

애니메이션된 곰은 Cinema 4D로 임포트되어 에스컬레이터와 합쳐졌습니다. 각각의 개별 프레임은 OBJ로 익스포트되어, 단 $2,000로 살 수 있는 데스크 톱 시스템인 Makerbot Replicator 2를 사용하여 인쇄되었습니다. "각 모델은 약 세시간 정도 소요되었으며", Gilbert의 설명입니다, "그리고 전체 50개 중에서 한 두개만의 인쇄 오류가 있었습니다. 전체 세트를 인쇄하는 데에는 거의 4주가 소요되었습니다. 아주 긴 시간이지만, 아주 큰 파일을 인쇄하는 데에도 그 정도가 소요되곤 하였습니다!"

일단 50개 모델들이 모두 인쇄되고난 후에는, 인쇄 과정에서 곰 형상을 지원하는 과도한 플라스틱들을 제거하고 매끄럽게 정리하였습니다. "여기 저기서 메쉬들을 조작하여야 하였으나, 전체적으로 는 프린터가 아주 매끄럽게 잘 인쇄한 편입니다," Gilbert의 말입니다. 그러나, 이 과정이 리스크가 전혀 없는 것은 아니었습니다: "항상 응급처치 키트를 곁에 두어야 했습니다 - 실제 3D로 프린트된 곰을 수지 판에서 떼어내는 것은 아주 어려운 작업이었는데, 표면에 달라붙기 때문입니다. 매번 손 가락을 베거나 다쳐서, 종종 '나 아직 살아있어요'라고 말하곤 했습니다. 컴퓨터 애니메이션에 너무 익숙해져있어, 변화를 위하여 무언가 실제로 만져지는 것으로 작업하는 것은 매우 참신한 것이었습니다."

연속되는 모델들은 조명이 비추는 작은 무대 위에 놓이고, Disney와 Aardman과 같은 세계 탑 스튜디오들에서 사용되는 스톱-프레임 전용 어플리케이션인 Dragonframe이 실행되는 노트북에 연결된 Canon EOS 5D SLR을 이용하여 사진을 찍습니다. 이렇게 하여 만들어진 애니메이션은 편집되도 음악 작업을 한 후 전 세계로 출시됩니다. 기술 및 크리에이티브 사이트들의 기사들을 통하여, 멋진 시퀀스는 곧바로 입소문이 나게 됩니다. "이는 우리들에게는 믿을 수 없을 만큼 좋은 PR이 되며," Gilbert의 말입니다. "우리는 반응에 완전히 압도되곤 합니다. Time Magazine, Gizmondo, Wired, Creative Review, The Creators Project, The Verge등에 이 프로젝트에 관한 기사들이 쓰여졌으며 그 외에도 많은 매체에서 이 프로젝트를 보도하였습니다…"

3D로 인쇄된 오브젝트들이 여러 해동안 스톱-프레임 애니메이션 장면들에 사용되어 오고있으며,Laika 영화 ParaNorman은 Norman의 다양한 안면 표정들을 생성하는 데 이 프로세스를 채용하였습니다. 따라서 개념은 완전히 새로운 것은 아니지만, DBLG의 루프 애니메이션은 멋지게 최면을 거는 듯합니다. "우리는 이 테크닉이 이처럼 멋진 결과를 만들어 줄 것이라고는 생각하지 못했습니다," Gilbert의 말입니다.

하지만 이 스튜디오는 3D 프린팅 커뮤니티로부터는 기이한 "놀랄만한 피드백"을 받았는 데, 어떤 애니메이터들은 이 스튜디오가 왜 CG와 같은 시퀀스들을 만들지 않았는지에 대하여 의문을 갖곤 합니다. "하지만 그 것이 주요한 포인트는 아닙니다," Gilbert가 직설적으로 말합니다. "그건 누구든지 할 수 있지요. 하지만 우리는 직접 우리 손으로 무언가 실제적인 것을 만들어보고 싶었습니다." 그는 이 프로젝트의 물질적인 부분이 이 프로세스의 최고의 부분이라고 생각합니다: "사람들은 그걸 들어서 만져볼 수 밖에 없습니다."

DBLG와 팀원들은 '계단 위의 곰(Bears on Stairs)의 성공에 매우 감동하였으며, 이는 확실히 장래의 과제에 대한 영감을 그들에게 주었습니다. 사실, 이 애니메이션의 확장 버젼에 대한 작업의 가능성도 있습니다. "우리는 최선의 3D 프린트를 위하여 Cinema 4D로 부터의 모델을 개선하는 방법에 대하여 많은 것들을 알게 되었습니다," Gilbert의 말입니다. "우리는 테크닉을 개발하여 이 프로세스를 한 단계 더 끌어 올리는 방법을 탐구할 수 있기를 열망합니다."
By Steve Jarratt

Steve Jarratt은 영국의 CG 팬이자 기술 저널리스트입니다.


DBLG website:
dblg.co.uk

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