인상깊은 3D 동굴 세계

내셔널 지오그래픽은 보도 사진 분야에서의 높은 수준으로 유명합니다. 그리고 실제 사진 촬영이 더 이상 가능하지 못할 경우에는 Cinema 4D가 작업을 마칠 수 있도록 도와줍니다.

 
National Geographic Society는 지구를 탐사하기 위한 목적으로 설립되었으며, 1988년 이후 지속적으로 발간되어 온 정기 간행물로 널리 알려져있습니다. National Geographic Magazine은 그 이후 지리학과 관련된 모든 토픽들에 대한 보도 사진의 전형으로 자리매김하여 왔습니다. 종종, 복잡한 주제는 단순히 사진만으로는 충분히 설명되기 어려울 경우가 있는데, 이는 이를 위한 정보를 담고있는 그래픽이 더해져야 한다는 것을 의미하며 이 그래픽은 오리지날 사진과 같은 정도의 높은 수준의 퀄리티를 가져야 합니다. 이와 관련하여 매우 독특했던 경우는 중국에 있는 Gebihe 동굴을 보도할 때였습니다. 동굴 내 공간들 중의 하나인 Miao 챔버는 레이저로 스캐닝된 다음, Cinema 4D를 사용하여 이 잡지와 내셔널 지오그래픽 웹 사이트를 위한 멋진 그래픽으로 재탄생되었습니다.
Miao 챔버는 약 852m 길이에 높이는 190m에 달하는 공간으로서 전 세계에서 알려진 것 들 중 두번째로 큰 챔버입니다. 이 거대한 자연 현상이 레이저를 이용하여 스캔되고, 약 천 오백만개의 측정 포인트가 생성되어 포인트로 이루어진 가상 클러스터를 생성하는 데 사용되었으며 궁극적으로 Miao 챔버를 가상으로 재현시켰습니다. 이 데이타와 내셔널 지오그래픽 포트그래퍼인 Carsten Peter가 촬영한 사진들을 이용하여 내셔널 지오그래픽 매거진을 위하여 챔버를 비쥬얼라이제이션하는 작업이 독일 베를린에 소재한 프로페셔널 비쥬얼라이제이션 및 인포메이셔널 그래픽스 스튜디오인 ixtract에게 맡겨졌습니다.

이 프로젝트에 의한 첫번째 난관은 제공된 데이타를 사용하여 챔버의 공간 구성에 대한 정교한 모델을 생성하는 것이었습니다. 이 프로젝트 과정에서 ixtract 팀에게 닥친 안관들에 대한 질문에, Stefan Fichtel은 이렇게 말하였습니다: “우리는 우선 전체적으로 챔버의 크기를 측정하는 데 방해가 되었던 암층, 바위 및 기타 장애물들을 프로젝션하는 데에서 생겨난 데이타 내의 갭들을 먼저 처리하여야 하였습니다. 우리는 Cinema 4D의 XPresso 기능을 사용하여 커스터마이즈된 디스플레이스먼트 오브젝트를 생성하여 유연한, 투명한 외부 스킨과 같은 오브젝트 주위에 위치시켰습니다. 이 오브젝트는 그런 다음 지오메트리에 맞게 수정되어 프로젝트의 후반에서의 라이팅 이슈를 해결하는 데 큰 도움이 되었습니다.

팀은 또한 동굴 벽들을 채색하여야 했습니다. 원하는 해상도에 필요한 사이즈에 맞도록 하려면 텍스쳐 크기가 너무 커지기 때문에, 텍스쳐를 사용하는 것은 가능한 옵션이 아니었습니다. “이러한 이유로 우리는 CINEA 4D의 자체 셰이더들을 사용하여 모든 텍스쳐들을 시뮬레이션하였습니다. 셰이더를 수정하여 사실적인 동굴 벽처럼 보이게 하는 것은 많은 크리에이티비티를 필요로 합니다! 서로 다른 채널들에 들어있는 100개 이상의 레이어들이 안티알리아싱이 플리커가 생기지않도록 서로 믹스되었는 데, 넣고 빼고 하는 것이 매우 어려운 과제였습니다,” Stefan의 말입니다.

이 프로젝트는 초기에는 인쇄용 그래픽 만을 요구했었지만 작업이 진행되어 가면서 내셔널 지오그래픽 웹 사이트를 위하여 만들어지는 복잡한 애니메이션으로 완성되었습니다. 이 애니메이션은 Miao 챔버에 대한 버츄얼 워크쓰루 형태로 디자인되었습니다. 그리고 어떤 지점에서는 이 워크쓰루는 Carsten Peters의 사진으로 구성되어야 했습니다. “이 애니메이션은 특히 두 부분에서 문제를 일으켰습니다”, Stefan의 설명입니다. “첫째, 사진들이 촬영된 포인트들을 찾아야 했습니다. 너무 어두웠기 때문에 탐사대 멤버들은 어느 지점에서 이 사진들이 촬영되었는지를 알 수가 없었습니다. 우리에게 닥친 두번째 문제는 아주 타이트한 일정 내에서 작업을 하고 있다는 것이었으며, 90초 애니메이션을 위하여 2,400개의 이미지를 렌더링해야 하는 데 단 2주밖에 주어지지 않았습니다!

애니메이션되는 카메라를 생성하기 위하여 Motion Camera가 사용되어 사진들의 위치는 매끄럽게 카메라의 움직임과 결합되었습니다. 렌더링 도중에 갑자기 흥미로운 일들이 생겼습니다: 프로젝트 중간쯤에, iPads 상에서 볼 수 있는 해상도의 인터랙티브 버젼이 결국 Full HD로 렌더링되어야 한다는 것이었으며 - 그때 팀들은 렌더링이 제시간 내에 끝날 수 있을지 전혀 알 수가 없었습니다.

Stefan Fichtel이 그때의 상황을 회고합니다: “불행히도 GI 및 기타 기능들없이 렌더링을 할 수 밖에 없었으며 아울러 렌더링 시간을 가능한 줄일 수 있는 추가적인 방법들을 찾아야만 했습니다. 90초짜리 애니메이션(2,400장의 이미지) 한개 버젼을 렌더링하는 데 4.5일 (60 GHz, 50 i7 cores with 140 GB RAM)이 소요됩니다. 납기 내에 완료하려면, 사실감에 대한 손상없이 렌더 타임을 프레임 당 12 - 15분으로 줄여야만 했으며, 다행히도 우리는 그 것을 해낼 수 있었습니다.”
ixtract의 팀들이 이루어낸 결과는 정말 뛰어났으며, Stefan Fichtel은 자랑스럽게 말합니다: “National Geographic은 전 세계적으로 단지 두 곳의 외부 스튜디오와 작업을 하는 데 우리가 바로 그중 하나입니다!

Learn from the pros

ixtract는 이 프로젝트를 통하여 스튜디오로서의 입지를 굳혔고, Stefan Fichtel은 Cinema 4D 스페셜리스트로서의 명성을 얻었으며 그의 능력이 그가 만들어낸 작품들에 반영되어있습니다. Stefan은 또한 Cinema 4D를 자신들의 기존의 프로덕션 파이프라인 안으로 통합하기를 원하는 회사들을 위한 컨설턴트 및 트레이너로도 활동하고 있습니다. Stefan은 이러한 서비스를 온-사이트 또는 자신의 작업실에서 제공하고 있습니다. 클라이언트들은 무엇을 배우고 싶은지를 결정하고 Stefan은 또한 개인 또는 그룹별로 커스터마이즈된 코스를 만들어 제공합니다. 초보뿐 아니라 어드밴스드 유저를 위한 코스들도 제공되며 XPresso와 같은 특정 주제도 다룹니다.

내셔널 그래픽 거대 동굴 다큐멘터리:
www.nationalgeographic.com/china-caves/supercaves/

ixtrax Website
www.ixtract.de

Miao cave link:
www.behance.net/gallery/17171609/ixtract-Miao-Cave-Animation

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