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Impresionantes Cuevas 3D

National Geographic es conocida por su alto nivel en sus foto reportajes. Y allí donde la realidad fotográfica llega a su límite, Cinema 4D está ahí para ayudar con el trabajo hecho.


La National Geographic Society fue fundada con el objetivo de explorar el mundo y es más conocida por sus publicaciones, realizadas de forma continua desde 1888. Hace tiempo que la revista National Geographic se ha establecido como el epítome de reportajes fotográficos de todos los temas relacionados con la geografía. A menudo, hay temas complejos que no se pueden ilustrar bien con el simple uso de la fotografía, lo que significa la necesidad de incorporar infografías cuya calidad se lleva a cabo con los mismos altos estándares que las fotografías originales. Un caso muy particular fue el reportaje sobre las cuevas Gebihe en China. Una de las cámaras de la cueva, la cámara de Miao, se escaneó con un láser y Cinema 4D se utilizó para crear espectaculares infografías para la revista y la web de National Geographic.
La cámara de Miao es de aproximadamente 852 metros de largo y alcanza una altura de 190 metros, lo que la convierte en la segunda mayor cámara conocida en todo el mundo. Este enorme fenómeno natural fue escaneado utilizando un láser y se generaron alrededor de 15 millones de puntos de medición, que se utilizaron para crear un clúster virtual de puntos que básicamente reproducen la cámara de Miao de forma virtual. Con estos datos y las fotos tomadas por el fotógrafo de National Geographic Carsten Peter, de Berlín, con su estudio Ixtract de Alemania para visualizaciones profesionales e infografías, encargado de visualizar la cámara para la revista National Geographic.

El primer reto que presentaba este proyecto era crear un modelo preciso de la composición espacial de la cámara usando los datos suministrados. Cuando se le preguntó acerca de los desafíos a los que se enfrentarían el equipo ixtract durante este proyecto, Stefan Fichtel dijo: "Primero tuvimos que hacer frente a las lagunas en los datos causados ​​por la proyección de las formaciones rocosas, rocas y otros obstáculos, lo que impidió que la cámara se midiera en su totalidad. Utilizamos las funciones XPresso de Cinema 4D para crear un objeto Desplazamiento personalizado, que se colocó alrededor del objeto como una piel exterior flexible, opaco. A continuación, este objeto se ha adaptado para ajustarse a la geometría, lo que ayudó a resolver problemas de iluminación más adelante en el proyecto".

El equipo también tuvo que colorear las paredes de la cueva. El uso de texturas no era una opción porque el tamaño requerido para la resolución deseada habría sido demasiado grande. "Por eso hemos simulado todas las texturas usando los propios shaders de Cinema 4D. La modificación de los shaders para que se vean como las paredes de cuevas reales requiere mucha creatividad! Más de 100 capas en diferentes canales se mezclaron mientras nos asegurábamos de que el antialiasing era sin parpadeo, lo cual era un reto en sí mismo", recuerda Stefan.

El proyecto estaba pensado únicamente para una infografía impresa pero, como se vio después, terminó siendo una compleja animación para la web de National Geographic. Esta animación fue diseñada para que fuera una especie de recorrido virtual de la cámara de Miao. En ciertos puntos, el tutorial mostraría fotos hechas por Carsten Peters. "Esta animación tiene dos secciones en particular que plantean problemas", recuerda Stefan. "En primer lugar, los puntos desde los que se habían tomado las fotos tenían que estar localizadas. Los miembros de la expedición no fueron capaces de decirnos desde dónde fueron tomadas porque estaba demasiado oscuro. El segundo problema que tuvimos fue que estábamos trabajando con un plazo muy corto y teníamos sólo 2 semanas para renderizar cerca de 2.400 imágenes para 90 segundos de animación!"

El Videocámara se utilizó para crear la animación de cámara y que las ubicaciones de las fotos se combinaran a la perfección con el movimiento de cámara. Entonces las cosas de repente se pusieron interesantes durante el renderizado: En medio del proyecto se nos comunicó que la versión interactiva, la cual tenía una resolución para uso en iPads, al final tenía que renderizarse a full HD - y el equipo no tenía forma de saber si el renderizado se podía terminar a tiempo.

Stefan Fichtel acerca de la situación: "Por desgracia tuvimos que prescindir de funciones como la iluminación global, etc y encontrar otras maneras de mantener los tiempos de render lo más bajo posible. El tiempo de renderizado para una sola versión de los 90 segundos de animación (2.400 imágenes) fue de 4,5 días (60 GHz, 50 i7 cores con 140 GB de RAM). Con el fin de cumplir con el plazo, los tiempos de render tuvieron que reducirse a 12 -15 minutos por fotograma, sin comprometer el realismo, que era afortunadamente capaces de hacer".
Los resultados obtenidos por el equipo de ixtract son excepcionales y un orgulloso Stefan Fichtel afirma: "National Geographic funciona con sólo dos estudios externos de todo el mundo - y somos uno de ellos".

Aprende de los pros

ixtract se ha consolidado como un estudio y Stefan Fichtel ha cosechado una reputación como especialista en Cinema 4D cuyas habilidades se reflejan en la obra que produce. Stefan también trabaja como consultor y formador, por ejemplo, para las empresas que deseen integrar Cinema 4D en sus líneas de producción existentes. Stefan ofrece sus servicios, ya sea en el lugar o en sus propias instalaciones. Los clientes deciden lo que quieren aprender y Stefan también creará un curso personalizado de forma individualizada o en grupo. Los cursos se ofrecen tanto para los principiantes como para usuarios avanzados, y temas especializados como XPresso también están cubiertos.

Documental de la supercueva de la National Geographic:
www.nationalgeographic.com/china-caves/supercaves/

Web de ixtract
www.ixtract.de

Link a la cueva Miao:
www.behance.net/gallery/17171609/ixtract-Miao-Cave-Animation

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