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Ampliando el alcance de las animaciones médicas CG

Utilizando Cinema 4D, ePMV y After Effects, Cosmocyte está haciendo comprensible la complejidad

 

Seguramente haya estudiado la mitosis celular en el colegio ... Incluso si recuerda vagamente de lo que trataba la división celular, probablemente nunca haya pensado en el proceso como algo elegante, incluso hermoso. Pero el camino entre la visualización médica y científica y el proceso de la mitosis ahora se ha convertido en una obra de arte.

Con sede en Maryland, Cosmocyte ha ido creando animaciones médicas y científicas e ilustraciones increíblemente naturales y precisas desde 2005. Han usado Cinema 4D de MAXON y Adobe After Effects, para la mayor parte de su trabajo para clientes académicos y no académicos, como la revista Ciencia y la Universidad de Stanford School of Medicine.

"Conozco a muchas grandes compañías de animación médica que utilizan [3ds] Max y Maya, pero a nosotros nos gusta Cinema 4D debido a su flexibilidad y su fácil curva de aprendizaje, y sé que también una amplia muestra representativa de las empresas van en esa dirección" dice Cameron Slayden, fundador y director creativo de Cosmocyte.

El negocio ha crecido constantemente durante los últimos años, por lo que encontrar expertos ilustradores y animadores científicos que puedan usar Cinema 4D es una prioridad para Cosmocyte. Para ayudar, Slayden comenzó un servicio gratuito on-line de entrenamiento del programa el año pasado, a través del cual los especialistas en visualización científica pueden aprender el software.

Los que lo hacen bien son contratados. "Utilizamos MoGraph desde la primera animación porque hay que metérselo en la cabeza para hacer una buena visualización biológica", explica Slayden. Son los manitas los que sobresalen, dice.

Vuk Nikolic, un artista 3D y esperimentado usuario de Maya con un master en biología, produjo "estelar" trabajo sobre las estrellas. "Vuk tiene un instinto natural para la animación médica y brilló a través de nuestras secuencias de entrenamiento de Cinema 4D muy rápidamente", dice Slayden, observemos la animación de mitosis de Nikolic en la que utilizó Fresnel de Cinema 4D, dispersión de sub-superficie y desplazamiento. "Experimenté y creé una transparencia interesante de la membrana del núcleo utilizando el shader espectral en el canal de transparencia de la textura" recuerda Nikolic.

Después de haber completado su formación de Cinema 4D, Slayden trajo a Nikolic a Cosmocyte para ayudarle a crear su propio contenido. En concreto, están colaborando en una serie de animaciones educativas sobre una variedad de temas, tales como "¿Qué es el cáncer?" y "¿Qué es el ADN?" "Vemos esto como una serie de módulos educativos muy inmersivos que serían gratuitos para el público en YouTube", dice Slayden.

Debido a que esto ayuda a tener una comprensión básica del ADN con el fin de captar las complejidades del cáncer, Slayden le preguntó la primera vez a Nikolic qué era "lo más complicado" que se le ocurría, una traducción del ADN en 3D, que consiste en reunir a partir de un gen de una proteína a través del ARN (ácido ribonucleico). "El proceso se divide en tres etapas: iniciación, elongación y terminación", explica Nikolic, entre los anteriores clientes se incluyen National Geographic y el History Channel.

El mayor reto fue la construcción y animación de las moléculas en Cinema 4D. Se ayudó del plugin de código abierto, embedded Python Molecular Viewer (ePMV), con lo que esta tarea tan desalentadora fue posible. Creada por Graham Johnson, un amigo de Slayden y un frecuente colaborador del anual National Science Foundation Medical Visualization Challenge, ePMV permite a los usuarios ejecutar el software de modelado molecular dentro de las aplicaciones de animación 3D.

Con ePMV, Nikolic fue capaz de llevar toda la molécula a Cinema 4D antes de animar e iluminar. "Tuve que poner un archivo con cinco millones de polígonos en capas diferentes y hacer un proxy para animar y moverlo a través de la interfaz", recuerda. 

Lea el artículo completo sobre Cosmocyte en CGSociety: www.cgsociety.org/index.php/CGSFeatures/CGSFeatureSpecial/cosmocyte

Web de Vuk Nikolic:
http://vuk3d.com

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