Medusas del Infierno

Medusas Mutantes aterrorizan a los bañistas en el corto de ciencia ficción de Patrick Longstreth, Hellyfish



El 5 de Febrero de 1958, un bombardero B-47 soltó una bomba nuclear en las aguas de las Islas Tybee, Georgia después de que un caza F-86 se accidentó contra ellas en unas maniobras de entrenamiento. Esta bomba, la cual contiene una cantidad de material radioactivo altamente discutido, nunca se ha encontrado y las fuerzas aéreas desea que la gente deje de buscarla. Estén tranquilos, ellos dicen, la bomba es inofensiva. Eso sí, si se altera, las cosas podrían ponerse feas.

Y esto es exactamente lo que pasa en el corto de ciencia ficción de Patrick Longstreth, Hellyfish, en el cual la bomba perdida tiene una fuga de material radioactivo y unas, mutantes y sedientas de sangre medusas, aterrorizan y devoran a los bañistas. “Vi un documental de la bomba perdida y pensé que era fascinante y consideré hacer mi propio documental,” recuerda Longstreth, que usó Cinema 4D de MAXON para crear su film. “Pero entonces pensé en el problema actual real con las medusas en Savannah y como me gustan los monstruos de playa y las películas de terror, y la idea me vino directamente.

Hellyfish es el primer film independiente de Longstreth. Después de obtener un a titulación en Negocios, rápidamente cambió de dirección y empezó a trabajar para las Noticias de la NBC Network como artista de motion graphics durante tres años. Después, consiguió su graduado en efectos visuales en el Colegio de Arte y Diseño de  Savannah (SCAD) y se mudó a Los Ángeles donde ha trabajado para estudios muy conocidos como Psyop y Imaginary Forces, mientras también hacía de freelance como director o supervisor de VFX para anuncios, videos corporativos y films independientes.

Longstreth y el co-director Robert McLean, que aportó su experiencia trabajando con actores en los sets del proyecto, rodó Hellyfish en Savannah, Georgia. Esta decisión hizo que el coste fuese muy inferior del que tuviesen que haber gastado haciendo lo mismo en Los Ángeles. Además de tener la posibilidad de usar gratuitamente cierto equipamiento de SCAD, también hubo la posibilidad de encontrar actores locales y amigos con el fin de completar unos 20 diferentes roles de la película. Los ensayos se realizaron en el patio trasero de Longstreth, y el rodaje duró 16 días en el transcurso de seis meses.



Animando las Criaturas

Longstreth modeló la medusa asesina en Cinema 4D y se hizo un esculpido adicional en Zbrush. Para crear un entorno completo digital con movimiento de cámara en 3D, se proyectaron en la geometría en Cinema 4D fotografías y videos del cielo, arena, oceano. Pero cunado llego el momento de crear, hacer el rig, y animar un ciclo completo para una criatura de cinco tentáculos, piel, pelos largos fibrosos y dinámicas de curpos blandos, el equipo quiso contar con el experimentado animador de personajes, Pryce Duncalf. 

Para la escena final, donde la medusa gigante destruye el muelle de Tybee, crearon un modelo exacto del muelle en Cinema 4D y entonces proyectaron una imagen real del actual muelle en el modelo 3D. Dado a que la interacción con la criatura sería muy intrincada para una simulación de dinámicas completa, se decidió hacer fotogramas clave para cada parte de las piezas del muelle. “Los deformadores de Cinema 4D fue esencial para todo este proceso de animación,” Explica Longstreth.

Para un efecto más dramático, algunas de las tomas de ralentizaron a un 33 por ciento. Esto significaba que era muy importante eliminar cualquier imperfección en la animación ya que hubiese sido muy fácil verlas a cámara lenta.

Creando Escenas de Agua Realistas
La escena nocturna de apertura se tomó con una pantalla verde para tener un mejor control de la cámara de iluminación. Se tomaron fotos desde todos los ángulos, incluyendo envolventes disparadas con dollys que luego fueron trackeadas con el PFTrack de Pixel Farm. El cielo nocturno era un matte painting de 360º aumentándolo para mover las nubes, la línea del horizonte y la luz parpadeante de un faro.

Uno de los mayores desafíos fue crear agua con look realista, dice Longstreth, que ríe cuando, con toda seriedad, el dice “Usamos todos los trucos del libro.” Para las tomas en que se necesitaba agua CG, se combinó Cinema 4D y RealFlow para obtener los mejores resultados.

Para crear la sensación de estar debajo del agua, se añadieron algas flotantes, suciedad y burbujas con el plugin Particular de Trapcode para After Effect, el cual permite un control total de la densidad, tamaño, animación. Se usaron Optical Flares y Action Essentials de Video Copilot, para  ayudar a unirlo todo. Todo dicho, más de 20 artistas ayudaron para la composición final.

Funny Scary

Una vez terminado el film, tuvieron un preestreno en Savannah para los actores, equipo y amigos. "Incluso los niños se partían de risa y eso fue realmente lo gratificante," recuerda Longstreth, "porque si conseguiamos ese nivel de humor, eso es exactamente lo que estábamos buscando. No queríamos algo horripilante. Queríamos que fuera material de Halloween en la categoría de los Gremlins o Cazafantasmas."

Ver el video del VFX breakdown Aquí:
vimeo.com/103746513

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