Gadgets técnicos para Black Panther de Marvel

Percepción en los 18 meses que pasaron trabajando en la tecnología del futuro de Black Panther.

By Meleah Maynard

Los hologramas son impresionantes pilares de la ciencia ficción, pero para Black Panther de Marvel Studios, la tecnología futurista tenía que ser mucho más que "luz en el aire", dice Jeremy Lasky, cofundador de Perception, con sede en Nueva York. Durante más de una década, Perception ha creado gran parte de la tecnología avanzada que se ve en las películas de Marvel, incluyendo Iron Man 2, Thor: Ragnarok, Captain America: Civil War y The Avengers. Expertos en la creación de gadgets, interfaces, gráficos de pantalla y otras tecnologías futuras, Perception sabe cuán lejos impulsar la innovación sin dejar que se vuelva increíble.

Pero Black Panther presentó nuevos desafíos porque la nación africana del mundo natal de Wakanda-Black Panther es mucho más avanzado tecnológicamente que cualquier sociedad en el universo cinematográfico de Marvel. En este caso, Perception colaboró con Marvel Studios durante 18 meses y utilizó Cinema 4D, X-Particles, Houdini y Redshift para diseñar, desarrollar, animar y renderizar la tecnología visionaria que se ve en la película y en la secuencia final del título.
 

Aquí, el director creativo de Lasky y Perception, John LePore, explica su proceso para crear la tecnología futura de Black Panther, que se usó junto con el trabajo de otros colaboradores en la película, incluidos Trixtor, Framestore, Storm VFX y Method Studios.

¿Qué desencadenó la participación de Perception con Black Panther? 

Lasky: En el verano de 2016, recibí un correo electrónico de Nate Moore, quien ha producido varias películas de Marvel y tenemos una gran relación con él. Me preguntó si queríamos trabajar en Black Panther y, por supuesto, lo hicimos porque somos fanáticos de Marvel, así que ya sabíamos la historia y la mitología de Black Panther. Marvel ya sabía que querían que la tecnología desempeñara un papel importante en la película porque Wakanda es una sociedad tan avanzada. Hemos trabajado con ellos durante tanto tiempo que confían en nosotros como consultores de tecnología. Algo como esto aparece y el resumen inicial no fue: "Oigan, tenemos una escena que necesita un artilugio". Querían una presentación completa para el director Ryan Coogler y el resto del equipo ejecutivo de Marvel sobre tecnología que no era simplemente más avanzada que cualquier cosa que hayamos visto, querían que la tecnología tuviera un carácter distintivo, casi un alma, y algo que encajara con el apartado mundo de Wakanda.

 

¿Qué quieres decir cuando dices que la tecnología necesita un alma?

LePore: Queríamos que la tecnología fuera materia física, algo que pudiéramos tocar. Vibranium es un recurso natural en Wakanda. El metal es la principal fuente de energía del país, y también alimenta el traje a prueba de balas de Black Panther. Vibranium está en los cómics y fue usado en el escudo del Capitán América, pero no hay ningún reglamento que explique sus propiedades o de lo que es capaz. Pasamos mucho tiempo pensando en esas cosas. Cada vez que trabajamos en una película como esta, queremos asegurarnos de que el concepto parezca tener mucha profundidad. Si exploras el archivo de Marvel, obtendrías muchos detalles científicos al respecto. También tiene que ser capaz de capturar una audiencia, por lo que sienten como, '¡Oh, guau! Quiero viajar a ese universo y experimentarlo yo mismo ".

 

Explica cómo el vibranium funciona tecnológicamente.

LePore: Sabiendo que el vibranium es a prueba de balas y absorbe el sonido, observamos muchas investigaciones sobre armas sónicas, el concepto de ecolocalización y varias pruebas y experimentos de Carnegie Mellon y MIT Media Lab. Jeremy es un alumno de Carnegie Mellon, por lo que siempre asoma la cabeza para ver qué pasa. Y con nuestra experiencia trabajando en tecnologías emergentes con compañías como IBM y SpaceX, ya tenemos mucho de qué extraer.

Además, al trabajar con hardware relacionado con la háptica en el aire, descubrimos algunas posibilidades interesantes. Los investigadores usaron una almohadilla con una serie de transductores que emiten ondas de sonido ultrasónicas en el aire. Cuando sostuvieron sus manos sobre la plataforma, pudieron sentir la sensación en sus palmas. La idea es que algún día podremos tener la sensación de tocar un objeto que realmente no está allí. Y descubrimos que la Universidad de Tokio está usando esa misma almohadilla para levitar partículas de espuma de poliestireno. Eso nos llevó por el camino de tener partículas de vibranio, que se parecen mucho a la arena, a la transformación y a reensamblarse en formas y formas diferentes.

 

Lasky: La arena comienza a moverse en respuesta a las ondas de sonido, y la ves aparecer en varias formas diferentes en la película, como el traje de vibranium de T'Challa (Pantera Negra interpretado por Chadwick Boseman), la tabla de estrategia táctica en el avión Royal Talon Fighter de T'Challa y como un dispositivo de comunicación. T'Challa en realidad puede extraer energía del vibranium en el suelo cuando está en Wakanda, por lo que la arena inteligente se hace eco del énfasis de la película en la tierra.

LePore: Antes de que esas escenas fueran filmadas, utilizamos Cinema 4D y X-Particles para crear varias animaciones que representan las interacciones de la arena de vibranium. Eso nos permitió explorar diferentes posibilidades y finalmente crear referencias para los realizadores y el elenco para usar en el set.

Hablanos sobre cómo las ideas y los conceptos de Perception también se usaron en la secuencia del título final.

LePore: Debido a que ya habíamos contribuido a la película de muchas maneras, no tuvimos que hacer un lanzamiento competitivo para la secuencia del título, así que pudimos enfocarnos en una idea única que se consideró apropiada para la película. Les dijimos que pensábamos que los títulos deberían mostrar los eventos de la película, que habían sido representados en arena de vibranio, ingresados en la historia de Wakanda. Les gustó esa idea y nos permitieron ver un corte aproximado de la película. Eso fue fantástico porque pudimos pensar en imágenes icónicas y cómo podríamos presentar gráficamente los temas de la película en la secuencia del título. Cuando el nombre de cada actor aparece en la pantalla, también mostramos algo que los representa. Hacemos lo mismo con escritores, productores, el supervisor de VFX, todos. Y representamos todo usando este medio flexible y hermoso de arena vibranium.

Nos sentimos honrados de tener una pista de música para trabajar con Kendrick Lamar. Creó una canción específicamente para los títulos finales y al contar con esa base sonora de este legendario músico, pudimos utilizar los efectores de sonido de Cinema 4D para hacer que las partículas de arena vibraran y ondularan al ritmo de la música. Todo es lento y sensual y fluye maravillosamente con la música. Para nosotros, crear esta secuencia de título final fue una gran conclusión para nuestra contribución de 18 meses a la película.

¿Cómo se aseguró de que lo que creó se ajuste al universo de Wakanda?

Lasky: El equipo de Marvel realmente nos mantuvo a flote durante todo el proyecto. Nate [Moore] era la policía de la realidad y si creía que algo se parecía demasiado a magia, nos devolvería al camino establecido. El estudio nos proporcionó lo que llamaron la Biblia Wakanda, un documento de 500 páginas que fue montado por el departamento de producción. Todas las señales visuales estaban ahí y cada componente de la cultura e historia de Wakanda estaba explicado con gran detalle.

Perception Website de Black Panther:
 http://experienceperception.com/black-panther-fui.html  


Creditos: 

Jeremy Lasky - Principal/Founder
Danny Gonzalez - Principal/Founder
John LePore - Chief Creative Director
Eric Daly - Senior Producer
Russ Gautier - Art Director
Doug Appleton - VFX Director
Justin Molush - Lead Animator
Sanu Sagar - Lead Design
Alex Rupert - Lead Artist
Sekani Solomon - Artist
Handel Eugene - Artist
Brandon Uloho - Artist
Trevor Kerr - Artist
Blain Klitzke - Artist
Khairul Ahmed - Artist
Bhakti Patel - Artist
Nick Woythaler - Artist
Paul Zagorsky - Artist
Willie Russell - Artist
Ed Traquino - Artist
James Williams - Artist

 

Meleah Maynard es escritor y editor en Minneapolis, Minnesota.