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Como cabeza de Cartel del Festival Coachella 2014, Fatboy Slim mezcló música dance electronica con CG de alta resolución para su último show en directo.

Desde que Norman Cook, alias Fatboy Slim, rompió el molde para las actuaciones en directo de DJ con sus fiestas en la playa de Brighton al inicio de siglo, los seguidores se han multiplicado y la tecnología es cada vez más compleja. Un show en Brasil atraja a un público de 350.000 personas. En Brighton en 2012, Fatboy Slim utilizó una pantalla gigante de 600 metros cuadrados. Tim Fleming de Plastic Reality ha sido director del espectaculo de Fatboy Slim desde 2001, por lo que cuando se reunió con el equipo de producción para discutir que serían cabeza de cartel en el Coachella 2014, el festival de música electrónica más grande de EE.UU, y esperaban dar la campanada de nuevo.

Tim ya habia creado Plastic Reality y Plastic Pictures y el contenido para el festival Coachella para este año iba a ser proporcionado por su nueva empresa, The Happiness Labs, un studio centrado en l aintegración de la experiencia compartida a través de la última cosecha de dispositivos electrónicos como Leap Motion, Myo de Thalmic Labs y por supuesto el poderoso Occulus Rift. Así que, mientras la creación de contenido para eventos musicales, contenido experencial para marcas o buscando nuevas formas de contar historias, Tim tiene la intención de estar en la convergencia de la nueva ola de la tecnología y las herramientas y el interminable deseo de una buena historia.

El equipo de estos años que ha trabajado en el programa de Coachella incluye a  Chris Cousins, Joe Plant y Bob Jaroc. Bob estaba fuera de gira mientras Chris y Joe estuvieron haciendo unos fotogramas impresionantes. Para la producción de este año también se dispararon un montón de imágenes en slow motion y tenían a Mike Sansom de la compañía Brightfire Pyrotechnics para ayudarles y que no usasen ni partículas ni expresiones sino pólvora negra.

El contenido se creó usando cuatro estaciones de trabajo de 16 CPUs para renderizar el video, con Cinema 4D y After Effects dirijiendo todo el proceso. El staff de Coachella montó un set con la cabina del DJ integrada en una pantalla de 96 metros cuadrados y el VJ haría todo el show usando el vídeo que se enviaría desde la configuración del Serato de Fatboy, con Resolume ejecutandolo desde la posición fuera del escenario del VJ.

Tim explicó cómo vinieron las claves del concepto: "Coachella originalmente se acercó al equipo de Fatboy preguntando si les gustaría hacer un espectaculo basado en las cuatro estaciones del año. El tiempo en el Coachella era de 60 minutos con lo cual estuvieron mirando de dividir el espectáculo en cuatro partes y usaron un montón de fectos físicos como fuego, nieve, lluvia, para acentuar las diferentes estaciones del año. Tuvimos un pensar en esto y, obviamente, nos encantó la idea de los diferentes efectos físicos, pero pensamos que las cuatro estaciones del año podrían ser un poco como hacer ópera. Empezamos a deshechar algunas ideas y nos dimos cuenta que podiamos volver a la obra de Fatboy ‘Eat Sleep Rave Repeat' convertido en ‘Heat, Sleet, Rain, Repeat!' Podiamos continuar con los fectos físicos pero incorporándolos en el concepto global de rotura de Norm. Norman estaba situado en el centro de la pantalla la cual se dividia en nueve partes. Lo cual significaba que se podía construir contenido adicional para redearlo, como la animación de la máquina tragaperras"

La sección de la máquina de fruta fue construido por Chris Cousins, que comentaron sobre el valor de "El desenfoque de movimiento rápido y suave, usando el renderizador físico de MAXON, que ayuda a evitar el efecto estroboscópico, especialmente importante con pantallas de gran escala. Además, la senzilla configuración paramétrica a través de clonación MoGraph, lo que significaba que era fácil crear nuevas combinaciones, intercambiar fotos y texto, y animar rebote utilizando los sencillos controles deslizantes."

Una gran parte del show utiliza una versión en 3D de la cabeza entera de Fatboy Slim hecha completamente en 3D, la cual puedes ver aqui…



Ellos escanearon a Norman Cook con los chicos del Centroid en Pinewood studios y entonces añadieron las texturas y los toques finales en After Effects. Esto lleva al vídeo del equipo de sonido:



Cuando se crearon los efectos de las cuatro estaciones para funcionar conjuntamente con la melodia. Comienza con salpicaduras de pintura, que se crearon en Realflow. Joe Plant, que construyó el metraje del boom box, pasó por el proceso. "El truco para la consistencia de la pintura en Realflow era una sutil mezcla de viscosidad, densidad y tensión de superficie. La transición de la pintura se redujo a una tasa alta de salida, que pasaba a través de tres vortex deamons separados. A la superficie de la boom box se le dió una alta viscosidad para hacer el stick de pintura, que a su vez, con unos ajustes de gravedad modificados, produjeron el resultado deseado."

La siguiente parte del vídeo era el fuego, que se creó con Phoenix FD. Una vez los elementos del boom box estuvieron separados e incorporados en la simulación, una alta temperatura del combustible combinado con un alta velocidad de enfriamiento y variando la salida para crear los pulsos del fuego, dieron el resultado que se buscaba.

Cerca del 60% de los elementos del vídeo fueron con guión y se pusieron en marcha dentro del Serato, que fué el arma de elección del DJ Fatboy Slim, ya que incorpora vídeo desde hace unos seis años en sus actuaciones. Los archivos eran archivos del tipo QuickTime video dentro de Serato y, cuando una pista con guión se seleccionaba, el vídeo y audio funcionaban en perfecta sincronía. Si el pitch se cambiaba, la velocidad del vídeo aumentaba o disminuia en consecuencia. Los otros elementos, como la lluvia o los efectos de nieve, estaban ejectuados por el VJ, Bob Jaroc. Tim añadió, "Teníamos un guión que habiamos trabajado con Norman pero mucho de ello se activó manualmente y no sobre railes. A Norman siempre le gusta lanzar muchas bolas curvas dentro del show y ya hemos evolucionado con ese espíritu en mente en los últimos años, siempre listos para lo inesperado!"

En el corazón del proceso, sin embargo, fue la línea d etrabajo entre Cinema 4D y After Effects. Tim concluyó, "Su adopción generalizada a través de las industrias creativas es un reflejo de la calidad de los resultados que se pueden lograr. Y  encontramos que para velocidad y flexibilidad, eran la combinación perfecta. La próxima era de la integración más profunda entre Cinema 4D y After Effects es realmente emocionante, y realmente están a la espera de ver cómo esto va a mejorar nuestro flujo de trabajo. Encontramos una alegría para jugar y queremos animar a todos los artístas jovenes que están trabajando con nosotros a aprender esta combinación."

Duncan Evans es un periodista freelance, fotografo y escritor.

Puedes leer todo acerca del festival en Coachella aquí:
www.coachella.com

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