Bear Prints

Para su último proyecto interno, la agencia creativa DBLG giró hacia la impresión 3D para hacer sus ideas sólidas.


De vez en cuando, la agencia creativa DBLG de Londres da a sus artistas vía libre para experimentar con nuevas ideas y técnicas: "Es una plataforma para experimentar y, sobre todo, divertirse," dice el director y fundador de la compañía, Grant Gilbert.

Fascinado con el concepto de la Impresión 3D, el estudio se embarcó en un proyecto para explorar el uso de la animación stop-frame para producir físicamente cada modelo de la secuencia. "Por regla general, todo lo que hacemos se hace y se queda en un ordenador," explica Gilbert. "Estábamos buscando un nuevo proyecto para el estudio y nos gustó la idea de hacer algo físico fuera del ordenador. Siempre nos ha gustado la crudeza de George Pal [animador Húngaro] y queríamos recrearlo usando técnicas modernas."

A medida que el proyecto se entiende como una prueba de concepto, se tomó la decisión de mantenerlo relativamente simple: la animación muestra a un oso subiendo unas escaleras mecánicas, haciendo que la criatura se mantuviese en un punto. "el objetivo era para dos segundo, con un bucle de 50 frames de animación," dice Gilbert. "Empezamos con la animación de la escalera y ajustamos al oso entorno a ella."

La parte complicada estaba en hacer la animación de la escalera, usando un on objeto Booleano para cortar el clonador en la parte derecha. Para cada frame, las escaleras se hicieron en una sola maya y arreglada. "Tuvimos que asegurarnos de que cada modelo de las escaleras tenía una maya limpia y cerrada y las normales alineadas correctamente para que la impresión fuese correcta ," comenta Gilbert.

El trabajo de animación del movimiento del oso recayó en Blue Zoo Productions, un premiado estudio de animación de Londres con los premios BAFTA . Puedes haber visto a la criatura antes: el oso poligonal ha participado en spots para US TV channel, Animal Planet, viéndolo intentar cazar un pez y rascándose la espalda en un árbol.

El oso animado entonces se importó a Cinema 4D, donde se aparejó con la escalera. Cada frame individual se exportó como OBJ e impreso usando Makerbot Replicator 2, sistema que está disponible por unos 2.000$. "La impresión de cada modelo tardo aproximadamente unas tres horas", explica Gilbert, "y tuvimos solamente uno  o dos errores de impresión durante los 50 frames. Para imprimir el set completo tardamos unas cuatro semanas. Es mucho tiempo pero lo usamos para renderizar archivos grandes!"

Una vez se habían impreso los 50 modelos, se arreglaron para eliminar el exceso de plástico que aguanta la figura durante el proceso de impresión. "Tuvimos que modificar un poco aquí y allá, pero en general la impresora hizo un muy buen trabajo," dice Gilbert. Sin embargo, el proceso no estuvo exento de riesgos: "Teníamos el kit de primeros auxilios siempre al lado, sacar el modelo del Oso impreso en 3D de la plataforma de resina era complicado porque estaba muy pegado. Cada vez que nos cortábamos en un dedo o nos dañábamos a nosotros mismos, lo usábamos para decir algo como ´Me siento vivo!. Estamos tan acostumbrados a hacer la animación por ordenador, que hacer algo tangible como cambio fue muy refrescante."

Los sucesivos modelos  se posicionaron en un pequeño set de iluminación y fotografiado usando una Canon EOS 5D SLR conectada a un portátil ejecutando el Dragonframe, una aplicación dedicada al stop-frame, usada por los estudios Top como Disney y Aardman. La animación resultante se editó y se le añadió música, y luego lanzada al mundo. La encantadora secuencia en seguida fue viral, obteniendo la cobertura de un montón de sitios de tecnología y webs creativas. "ha sido increíble para nosotros," admite Gilbert. "Estamos absolutamente impresionados con la respuesta. Hemos tenido artículos escritos sobre el proyecto en la revista Time, Gizmondo, Wired, Creative Review, The Creators Project y The Verge, por nombrar sólo unos pocos…"

Los Objetos impresos en 3D se han utilizado en stop-frame cortos animados durante varios años, y la película de Laika ParaNorman emplea el proceso para crear varias expresiones faciales de Norman. Así, mientras que el concepto no es del todo nuevo, las animaciones en looping de DBLG son maravillosamente hipnóticas. "No teníamos ni idea de que la técnica podría funcionar tan bien como lo hizo," comenta Gilbert.

El estudio ha tenido unas "críticas maravillosas" por parte de la comunidad de impresión 3D, sin embargo, extrañamente, algunos animadores querían saber por qué el estudio no sólo había producido la secuencia CG. "Ese era el punto," dice Gilbert. "Cualquiera puede hacer eso, queríamos ensuciarnos las manos y hacer algo real." Él cita la fisicalidad del proyecto como la mejor parte del proceso: "La gente no puede dejar de tomarlo y tocarlo."

DBLG y su staff están impresionados por el éxito de "Oso en las escaleras", y sin duda esto les da inspiración para futuros proyectos. De hecho, existe la posibilidad de extender la versión de la animación en el trabajo. "Hemos aprendido muchísimo de como mejorar los modelos de Cinema 4D para obtener la mejor impresión," dice Gilbert. "Estamos muy interesados en desarrollar la técnica y explorar maneras de llevar el proceso a un nivel superior."
Por Steve Jarratt

Steve Jarratt es un periodista veterano entusiasta del CG y de la tecnologías establecido en el Reino Unido.


DBLG website:
dblg.co.uk

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