La Reina de la Selva

Mirada crea los efectos especiales de "Roar" de Katy Perry


Por: Meleah Maynard
El video musical para el single de Katy Perry "Roar", pudo haberse rodado en el County Arboretum de Los Ángeles o en el Jardín Botánico, pero parece el corazón de la selva gracias a una serie de animales amaestrados y a la impresionante variedad de efectos especiales creados por Mirada de Los Angeles. Trabajando con los directores Grady Hall y Marcos Kudsi de Motion Theory, Mirada tenía tan sólo tres semanas para hacer toda la post-producción para el video de casi cinco minutos.

Teniendo presente el difícil calendario, Mirada utilizó mayormente una gran variedad de software y hardware, incluyendo Cinema 4D, After Effects, Houdini, Nuke y Flame. También tomaron su tiempo en seleccionar a los artistas adecuados, como freelance o como empleados, para todos los ámbitos del proyecto.

"Nosotros queríamos hacer un guiño al estilo y género de Jane de la Selva, así que encontrar a los artistas adecuados para ese estilo era crucial", recuerda Jonathan Wu, director creativo de Mirada. "Las herramientas son grandes, ya que permiten a los artistas expresarse, pero los artistas son los que realmente dan vida a las cosas."

Mejorar la Narración
Aunque el plazo de post-producción fue apretado, el proceso se hace más fácil por el hecho de que Mirada participó activamente en la realización del video desde el principio, empezando por el concepto. Y debido a que Hall y Kudsi son muy conscientes de lo que puede lograrse en la post-producción, planearon sus tomas de acuerdo con el aporte del equipo de Mirada. "Empezamos a hablar de inmediato acerca de los efectos especiales que necesitaríamos para complementar la historia, cualquier cosa que ayudara a reforzar la narración", dice el supervisor de efectos especiales Michael Shelton.

Shelton y Wu también se unieron a los directores señalando los casos en los que el relato podría ser mejorado con efectos. Ese tipo de aportes en las decisiones creativas hizo que el proyecto fuera aún más divertido y desafiante, dice Shelton. También ayudó a asegurar que ellos tuvieran todo lo necesario, a la hora de la verdad. "Cuando se rueda algo tan ambicioso como ésto, es una imagen en constante evolución que revela cómo el director toma decisiones para mejorar la historia y el aspecto del vídeo, así que tienes que estar allí para capear el temporal y averiguar la mejor estrategia."

A modo de ejemplo, Shelton señala el momento en que el equipo se dio cuenta de que la pantalla verde que tenían no era lo suficientemente grande para acomodar el tamaño de un elefante que estaban rodando. Así que él fue capaz de solucionar problemas del set, sabiendo que tendría que ser rotoscopiado tan pronto como comenzara la postproducción.

Los animales son siempre un comodín en el set, explica Shelton, ya que, como niños, nunca se puede estar del todo seguro de lo que van a hacer. "Es complicado porque hay que esperar y ver lo que los animales pueden y no pueden hacer", dice, explicando que cosas como el cambio de trayectoria del animal al saltar de plataforma en plataforma, a menudo tenían que ser rehechos en post-producción. Este fue exactamente el caso en el rodaje del tigre, por lo que el tigre y Katy fueron rodados como plates separados y compuestos juntos en la toma final.

Un trabajo en equipo
En total, hubo 139 tomas en "Roar" que incorporan efectos especiales, incluyendo animación 2D, matte painting, partículas, 3D y una gran cantidad de composición. Los artistas trabajaron sobre todo en equipo, repartiendo tomas a la siguiente persona en la pipeline según se requiriera. Las horas eran largas, pero lo que mantenía a la gente en vilo (más allá de las bebidas energéticas, bocadillos y café) era la energía y el sentido de camaradería que rodeaba al proyecto. "Fue realmente un proyecto de pasión, porque trabajos como este no vienen muy a menudo, por lo que todos dieron el callo y se esforzaron," dice Shelton.

Uno de los efectos especiales más llamativos en el video fue cuando Perry se inclina en un estanque de agua e irrumpe el poderoso coro de Roar por primera vez. Ella canta y luciérnagas parpadeantes se mueven con gracia a su alrededor antes de reunirse en el aire para formar la cabeza de un tigre rugiendo. Después de estudiar las primeras imágenes de cómo las luciérnagas se mueven, iluminan y apagan al bajar, Mirada optó por usar Cinema 4D para crear diferentes iteraciones de las luciérnagas, porque el software 3D les permitiría realizar cambios de forma rápida y sencilla.

"Sabíamos que queríamos las luciérnagas revoloteando y disipándose, pero necesitábamos verlo y hacer varios cambios, así que elegimos Cinema 4D porque es amigable y rápido", explica Shelton. Utilizando varias herramientas de partículas en Cinema 4D, los artistas fueron capaces de alternar entre MoGraph, Thinking Particles o X-Particles, lo que hizo el trabajo más rápido, dependiendo de la toma. Los artistas de Morada eligieron MoGraph para las tomas de ambiente de luciérnagas debido a que un simple efector con ruido aleatorio puede animar varias esferas en torno a un área general. El setup fue sencillo, con pocos parámetros, lo que proporcionó resultados realistas, especialmente con el Desenfoque de Movimiento del Render Físico de Cinema 4D que añadió trayectoria a las luciérnagas.


La toma del rugido del tigre era algo más complicada. Para crear las luciérnagas zumbando en el aire y a continuación gravitando hacia el centro de la cabeza del tigre, se usó una combinación de X-Particles y Thinking Particles. X-Particles fue más rápido de configurar: sólo un emisor volumen, un atractor y unos deflectores eran necesarios para guiar a las luciérnagas al centro de una manera natural. Una vez que las luciérnagas llegaron al centro, se iban apagando y Thinking Particles fue utilizado para emitir, a partir de imágenes prerenderizadas del tigre, el nacimiento de las luciérnagas y el color. La variación de la intensidad y dirección de Thinking Particles hicieron el rugido muy expresivo y mágico. After Effects se utilizó para agregar color y brillo a las luciérnagas, así como para añadir sus reflejos en el agua.
Cinema 4D también se utilizó como ayuda en las pruebas técnicas para el efecto solicitado de un grupo de luciérnagas reuniéndose y formando la cabeza del tigre rugiendo. Una vez elaborada la planificación, el equipo de Mirada rigeó el modelo en Maya utilizando una combinación de skinning y formas correctivas. Cuando la animación estuvo completa, la geometría se bakeó con Alembic y se importó en Houdini para articular los efectos de partículas.

"El movimiento de los rugidos del tigre necesitaban ser considerados cuidadosamente, ya que sería la base del movimiento de las partículas y determinaba la claridad total de la imagen que el enjambre iba a producir", explica Shelton que agregó que para él también era importante que el tigre diera una sensación real. También quería saber el punto del rugido real para estar en sintonía con la letra de la canción. Así que la combinación del movimiento de cámara y el número de fotogramas que tenían que trabajar cuando el tigre entraba en el fotograma era crítico. "Por suerte, la pipeline de Mirada de Maya a Houdini hizo la iteración entre Houdini muy rápida", dice.

Después de que la cabeza del tigre fuera animada en Maya e importada en Houdini, los artistas de FX de Mirada fueron capaces de dispersar los puntos de la cabeza del tigre y utilizarlos como puntos atractores de las partículas, coincidiendo el mismo número de puntos en el tigre como en el aire. Una herramienta personalizada fue escrita para hacer que las partículas se unieran a los puntos y luego liberarlas en un momento determinado. Houdini era capaz de controlar el brillo de cada partícula basado en el ángulo Fresnel a cámara del tigre.

Contar Grandes Historias
El objetivo principal de Mirada, dice Wu, es contar buenas historias ya sea trabajando en un video musical, película, proyecto comercial o interactivo. Y tener la oportunidad de trabajar en algo de tan alto nivel como "Roar", fue fantástico.

Tanto la canción como el video han sido muy publicitados y alabados, y el equipo de Mirada ya está trabajando duro en otros proyectos. Wu está ocupado desarrollando su último libro de cuentos interactivo del autor alemán Cornelia Funke, mientras Shelton dirige actualmente un proyecto CG fotorealista de tres minutos. Reflexionando sobre el video "Roar", Wu describe el proyecto como "una gran experiencia para todo el equipo con mucha energía y rodeada de buena onda."

Website Mirada:
http://mirada.com/

Website Motion Theory:
http://www.motiontheory.com/

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