Herramientas 3D para Trucos 2D

Para el primer lanzamiento de la versión China de Adobe Cloud, los estudios Never Sit Still y Luxx usaron sus habilidades combinadas para traer a un impresionante dragón ilustrado a la vida usando Cinema 4D.

Las animaciones se basaron en una ilustración creada por Brian Yap de Adobe. Las imágenes eran muy detalladas y los artistas Mike Tosetto y Tim Clapham, Encargados de la realización del proyecto, se dieron cuenta rápidamente que convertir esos diseños en vectores no sería una tarea sencilla.
Se tenía que mantener los intrincados detalles de la ilustración original para la animación final de 20 segundos. Primero, se importó la ilustración a Photoshop y se separó al dragon en elementos individuales: “Hicimos elementos separados de la cabeza del dragon, garras, cuerpo y en especialmente su bello del cuerpo y bello facial, que luego podíamos importar en Cinema 4D. Nuestro enfoque era romper el cuerpo en múltiples elementos, projectar estos en superficies en Cinema 4D y llenar las lagunas con clones. Esto era en teoría una buena idea pero lo que obtuvimos fue en cuerpo dentado, con una línea exterior irregular, muy lejos de ser suavizado.”

Mike y Tim rápidamente se desechó este enfoque y tomaron una nueva ruta. “Creamos un cuerpo plano y suavizado para el dragón usando la herramienta Puppet Warp, la cual entonces se importó a Cinema 4D y proyectado en una superficie. Dado que queríamos animar la superficie con la función Spline Warp, nos aseguramos de tener geometría suficiente para trabajar.”

Este enfoque resultaba factible. Se configuró un elaborado rig para controlar la superficie y animar el dragón como se desease. “Utilizamos un ingeniosa solución de XPresso para conectar los puntos de control de las splines con Objetos Nulos. Entonces pudimos establecer fotogramas clave para los objetos nulos para controlas las splines fácilmente. Y donde esto no era posible simplemente utilizamos animaciones a nivel de punto.”

Se presentó otro desafío con el bello del cuerpo y facial, el cual tenía que tener su propio movimiento dinámico para acentuar el movimiento del dragón y hacerlo más impresionante. “Trabajamos con el deformador Jiggle. Añadimos mapas de vértices a la geometría a la geometría para que los extremos de los pelos se moviesen más que la base. Cuanto más cerca de la base del cabello, más restringido era el movimiento de cada pelo. Una spline y Spline Wrap se utilizaron de nuevo para crear la animación actual.

Finalmente, la cabeza, incluyendo pelo, se añadió al cuerpo. Sin embargo, esto dio lugar a que la cabeza y los pelos se vieran afectados por la posición del cuerpo. Utilizamos XRefs para resolver este problema. Quitamos  la cabeza y preparamos el XRef del deformado Jiggle para cada posición.

Las nubes o el fuego del dragón eran desafíos por si mismos! Las nubes tenían que reflejar el propio estilo de la ilustración. Se crearon usando splines individuales que luego se combinaron. Algunas de las nubes acabaron teniendo más de 100 splines.Para crear el efecto de pinceladas, las splines se proyectaron sobre superficies de polígonos como pinceladas y la forma se creó utilizando un mapa alpha. Se generaron numerosas copias de cada pincelada que se deformaron y animaron a lo largo de las splines, creando así las formas únicas de las nubes.

Las llamas del dragón también tenían que reflejar esto en la ilustración original. “Aquí usamos una animación tradicional frame a frame,” recuerda Mike. “Los dibujos se crearon en Adobe Illustrator e importado a Cinema 4D dónde se proyectaron en superficies y animados en relación a la posición de la cámara y a otros elementos de la escena.

Finalmente, se tenía que renderizar la escena, lo cual fue muy rápido usando el Standard Renderer debido al ser un proyecto en 2D. Se renderizó un multipase de profundidad de campo para cada ajuste, el cual permitía añadirse en la fase de composición para un bonito efect de DOF.”