El fantástico viaje de la Lana

El Estudio Neon, de Londres, mezcla ación en vivo y CG en esta trama finamente hilada.



Por Steve Jarratt

El mundialmente famoso logotipo de Woolmark adorna los productos de lana de calidad, asegurando que son de pura lana 100%. Como parte de su actividad de promoción en curso, la compañía Woolmark pidió a Neon, un estudio de Londres, hacer un corto describiendo las distintas etapas del proceso de producción de la lana, desde la oveja a un traje.

EL guión de 'Lost and Found' era simple pero desafiante, dice Tom Bridges, director gerente de Neon. "Woolmark nos quería para describir el proceso de la producción de lana de una forma entretenida. ¿Cómo lo haríamos? , después de pensarlo un poco, se nos ocurrió la idea de mostrar el proceso desde la perspectiva de una pieza de lana. We ganamos el proyecto en Enero, y entonces pasamos un par de meses refinando el guión. Woolmark nos dio completa libertad en la apariencia."


El primer paso fue llevar a cabo la investigación, la recopilación de material de referencia pertinente y la planificación del espot. "La escritura del guión y el storyboard nos llevó dos meses, a intervalos," comenta Tom. "Teníamos una idea muy clara del estilo desde el principio: queríamos crear tomas foto realistas, sin embargo, visual y físicamente imposible. Nuestra película 'Macro' fue el punto de partida para una gran parte de lo que estábamos tratando de hacer."

Macro fue un proyecto de I + D de invierno y en el que el equipo de neón se propuso hacer un cortometraje con un skater, con el desafío de mezclar acción real con CG foto realista. El corto cuenta con ángulos de cámara imposibles con mucha cámara súper lenta y extrema profundidad de campo, y permitió a Neon "desarrollar un proceso que nos permitirá crear estas tomas con un pequeño equipo de artistas, en lugar del pequeño ejército habitual." Estaba claro que el proyecto de Macro sentó las bases para el espot de Woolmark, las dos películas comparten el mismo ADN en diseño. Mira el R&D film 'Macro' aquí.

‘Lost and Found’ comienza con una toma de acción en vivo de una oveja siendo esquilada, momento en el que un mechón de lana flota fuera y comienza su viaje. Las hebras se crearon utilizando el sistema nHair de Maya y animado usando una combinación de simulación y fotogramas clave.

A medida que la hebra de flota a través del proceso de fabricación, se colaba a través de un molino, cabalgar en el aire caliente de una taza de café. Esta toma es típica del proyecto, incorporando la copa en CG con vapor simulado sobre un fondo de acción en vivo. "Se utilizaron tantos elementos reales cómo pudimos," explica Tom. "Se trackearon todas las tomas, y usamos muchísimo la proyección de mapas."

Para la acción en vivo, el equipo grabó las tomas en Biella en el norte de Italia, Australia y Huddersfield en el Reino Unido. "Conseguir que todo este material se intercalase a la perfección, y con nuestras piezas CGI, requirió mucha sutileza."

Para que las tomas se viesen bien, el equipo nos proporcionó HDRIs de las localizaciones conjuntamente con luces nativas de Cinema 4D. "Toda la profundidad de campo era de la cámara," añade Tom. "El renderizador físico de Cinema 4D funcionó muy bien aquí para obtener la apariencia que buscábamos.."

Si bien la mayoría de las tomas incorporan elementos del mundo real, hay algunas secuencias que son enteramente CGI. Uno de estos segmentos ofrece un primer plano de la mano de un sastre mientras dibuja con tiza material tejido listo para convertirse en un traje. Aunque parece fotorrealista, la mano, tiza y el material son todos CG: "Hemos creado la malla mediante fotogrametría, utilizando una gran cantidad de imágenes fijas. Cinema 4D se uso para la animación y el texturizado, y usamos su sistema de partículas para crear los trozos de tiza."

La salida final se llevó a cabo con Deadline Render Management System de Thinkbox Software, el cual dice Tom, se integra realmente bien con Cinema 4D. "Tratamos de mantener los pases bastante simples," él dice. "Un pase principal con algunos pases técnicos: profundidad, ID de objeto y así sucesivamente."

Con la secuencia renderizada, la composición final se llevó a cabo en The Foundry's Nuke, empleando Adobe After Effects para algunos elementos. El trabajo de post añadió "una gran cantidad de destellos de lente y el trabajo general de belleza," asegura Tom. "Hemos añadido una gran cantidad de polvo y partículas para tratar de dar al CG un look más natural."

El espot final dura 2 minutes y 43 seconds, y se sacó a una resolución de 2K. Neon comenzó el proyecto en serio en abril de 2014, y lo entregó a finales de agosto. "Trabajaron en el proyecto diferentes cantidades de personas en diferentes momentos," Comenta Tom, "pero el equipo iba de dos a cinco personas. Utilizamos principalmente iMac y Mac Pro para las estaciones de trabajo, y teníamos 144 núcleos de render en el lugar."

La calidad de la película final es un testimonio de la inteligencia de neón en combinar perfectamente CG y los elementos de acción en vivo, pero también al Render Físico de Cinema 4D, que es claramente capaz de producir imágenes maravillosamente foto realistas.

El comentario final de Tom está dirigido a todos aquellos que quieran mejorar su trabajo Cinema 4D: "Hacer trazos audaces," el avisa, "y ser implacable sobre tirar lo que no funciona. Es mucho mejor un fallo temprano, que perder tiempo afinando algo que nunca se va a encajar."

Steve Jarratt entusiasta CG desde hace mucho tiempo y periodista tecnológico establecido en el Reino Unido.

Mira el Making Of aquí:

www.vimeo.com/109022399

Neon's Website:
www.neon.tv

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