El amor está en todas partes

Para la identidad de "Love 2013" del canal BBC One, la agencia de diseño londinense Vincent utilizó las herramientas MoGraph de Cinema 4D


Por Steve Jarratt
La BBC, emisora pública británica, tiene una historia rica en identidades que parten de la década de los 50. Des hace mucho tiempo, la marca de BBC One fue un globo terráqueo - inicialmente creado con modelos mecánicos y espejos, y luego usando CG a mediados de los 80. Jugaron con globos aerostáticos y bailarines en los 90 y posterior, el motivo circular reapareció en 2006, con una serie de identidades que muestran anillos de cometas, círculos de cultivos, hipopótamos nadando, etc. Las series, tituladas Círculos, se hacen eco del viejo globo BBC y la "O" de pie como un símbolo de unidad.

La empresa responsable de estas identidades es Red Bee Media, una empresa de gestión de medios de comunicación con sede en Londres, con oficinas en Europa y en Australia. Para celebrar el horario de primavera, y continuando con el tema 'Love 2013', se volvió a Vincent, una agencia de diseño en el centro de Londres, cuyo trabajo incluye cinemáticas de videojuegos, identidades de marcas, intros de programas de televisión e incluso efectos especiales para 'Prometheus' y 'Quantum of Solace'. "Dirigimos, escribimos, diseñamos, animamos y producimos todos nuestros proyectos en la empresa", dice el director John Hill. "Estamos muy acostumbrados. Tenemos experiencia en muchas disciplinas, incluyendo la dirección de acción en directo, efectos especiales, marcas, dirección de arte, diseño, animación 2D/3D y guiones."

El equipo de Vincent decidió utilizar el tema circular en un sentido muy literal, creando una secuencia animada de alfileteros con formación de tubos y coreografiadas en patrones circulares de barrido. El resultado es un tanto fotorrealista como abstracto, pero su aparente simplicidad deja ver el trabajo necesario para completar el proyecto en sólo cuatro semanas. Al ser preguntado inicialmente sobre el número de polígonos, la respuesta del director John Hill se redujo a una sola palabra: "enorme", al preguntarle qué herramientas o métodos fueron empleados, su respuesta: "paciencia".

El proyecto estuvo a cargo de un equipo de cuatro personas corriendo Cinema 4D R14 en Mac con 12-cores. Como era de esperar, las herramientas MoGraph, específicamente el Clonador en unión con diversos efectores, fueron clave en la creación de la secuencia. "El alfiletero se ha creado usando el objeto Clonador", explica Hill "con una serie de efectores para controlar la altura, el ancho y colores. El efector Sombreado controlaba la mayor parte de las alturas de pines y los cambios de color. El Herencia controlaba una gran parte de los desfases en las animaciones entre los grupos seleccionados de clones. Y el efector Aleatorio se utilizó para compensar los tiempos generales y alturas aleatorias de pins periféricos".

Hill destaca el efector Herencia para esta parte del proyecto. "Fue muy útil para ayudar a compensar los tiempos dentro de cada grupo de clones animados", dice, "combinado con el efector Sombreado para controlar las alturas y su color."

Mientras que la estructura general de las identidades era relativamente sencilla - con el clonador y efectores para automatizar el movimiento - el volumen total de la geometría significaba que era casi imposible visualizar la secuencia con el fin de obtener una vista previa del timing. "Los datos de la escena fueron épicos, y casi imposible de ver sobre la marcha", explica Hill. "Así que simplemente visualizamos/pronosticamos mentalmente por adelantado cómo se vería la animación."

Para acelerar las cosas, el equipo utilizó capas para agrupar ciertas selecciones de pins, que luego podían verse y retocar de forma independiente. "Renderizamos en modo hardware para tiempos y flujos precisos", añade Hill "seguido por un cacheado de baja resolución de MoGraph para una vista previa más completa". Para obtener el aspecto específico que que se buscaba, el equipo utilizó XPresso para controlar los grupos de clones que tenían animaciones específicas.

Sin embargo, no todo pudo ser automatizado, como las pequeñas flores que florecían en momentos precisos. "Eso fue un poco difícil", admite Hill. "Se trataba de crear fáciles timings aleatorios para las animaciones, pero hacerlo en su momento y ordenadamente era bastante difícil. Tuvimos que hacerlo a mano, con fotogramas clave y utilizando el efector Herencia la mayor parte del tiempo."

Las animaciones se renderizaron utilizando Iluminación Global en la granja de render de Vincent, con ocho clientes de render. "Algunas secuencias se renderizaron con el motor Físico y otras con el Estándar", dice Hill. "El Estándar es mejor por la velocidad, pero no tan bueno para renders con IG, el Físico se utilizó para esas secuencias. El Físico en R14 puede ser bastante lento al subir la configuración de muestreo para reducir el ruido, por lo que era necesaria una gran cantidad de potencia de renderizado para conseguirlo en tiempo. Como la mayor parte de las secuencias eran bastante uniformes y ampliamente iluminada, tuvimos algunos problemas de ruido con el renderizador Físico, que tuvo que ser suavizado la postroducción. Los plugins de eliminación de ruido siempre ayudan con esto en la composición".

Todas las identidades se ven muy bien, pero la secuencia de noche con los pins sutilmente brillantes es particularmente efectista. "Encontramos que el uso de luces dentro de los objetos es una bueno, una solución rápida para ayudar a crear la iluminación natural al estilo IG", comentó Hill. "La variación del color e intensidad de la luces también ayudó muy bien a romper el ambiente de iluminación."



Con las secuencias renderizadas, el equipo fue a Adobe After Effects para añadir el toque final. Para ayudar en la composición, Hill señala cómo la salida de las animaciones tenían una serie de pases de render: "Utilizamos los pases de Oclusión Ambiental, Difuso, Sombra, Especular, Reflexión y Profundidad para ayudar a degradar y separar distintas partes de color", dice. "Los datos de cámara ayudó a añadir rellenos y degradados de color 2.5D en el contenido renderizado en 3D." El equipo renderizó varios mattes y luego compuestas rampas de color degradado como superposiciones 2.5D. "Trabajar esto por encima del render 3D ayudó en la transición entre las ondas de color", añade Hill "pero ahora puede hacerse fácilmente con el plugin CINEWARE en Adobe After Effects CC."

Es evidente que este proyecto puso a Vincent y a Cinema 4D en apuros, pero Hill está lleno de elogios para la app: "Una vez más, Cinema 4D es, con mucho, el mejor software 3D para gráficos en movimiento y flexibilidad creativa en general", dice él, que calificó de "estable, rápida e intuitiva. "Sin embargo, es posible que el nuevo Cinema 4D R15 hubiera ahorrado un montón de tiempo en este proyecto: "El renderizado en red rápido y directo es fantástico", afirma Hill. "La capacidad de hacer uso de los ordenadores periféricos para ayudar con el procesado sobre la marcha es realmente grande - lo que realmente debería acelerar nuestro flujo de trabajo."

Steve Jarratt es desde hace mucho un entusiasta de la tecnología CG y periodista inglés.

Vincent London website:
www.vincentlondon.com

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