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Blade Runner 2049

En el futuro con Blade Runner de Alcon Entertainment,
Territory Studio y Cinema 4D


Por Duncan Evans

Si hay una película de los últimos 40 años que estaba tan adelantada a su tiempo, y todavía se ve muy bien hoy, esa es Blade Runner. La película ciberpunk seminal, basada en una historia corta de Phillip K. Dick, presentó imágenes innovadoras y un futuro más oscuro y temperamental que antes. De vuelta al día actual, y el seguimiento de Alcon Entertainment a la obra maestra de Ridley Scott de 1982 tuvo expectativas casi imposibles de cumplir, presionando a todas las compañías de VFX que trabajan en él.

Para Territory Studio, todo comenzó cuando el Supervisor y Director de Arte Blade Runner 2049, Paul Inglis, se acercó a la empresa durante la preproducción.  Peter Eszenyi, director creativo de Territory, explicó su concepto inicial: "No hubo un brief específico al principio. Fuimos a Budapest para hablar con Paul Inglis y el director Denis Villeneuve, quienes describieron de qué se trataba la película temáticamente y qué contenía el universo Blade Runner (unos 30 años después del original) en términos de progresión y contexto. También hablamos sobre cómo la tecnología podría encajar en eso como un dispositivo narrativo de apoyo, y cómo sentían que la tecnología debía verse y sentirse en el contexto de los temas más amplios ".

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La tarea entonces era crear gráficos para una variedad de pantallas diferentes, desde monitores en la oficina de LAPD hasta dentro de la Biblioteca Wallace y el ático de Deckard. El equipo de seis miembros principales, que ascendió a 10 cuando fue necesario, trabajó de mayo a noviembre de 2016 y produjo más de 100 pantallas originales en 15 sets.

Sin embargo, en lugar de simplemente extrapolar desde la primera película, el Director Villeneuve postuló un mundo en el que hubo un evento apocalíptico que eliminó la capacidad y los archivos digitales. Fue a partir de esa marca base desde la cual se desarrollaría la tecnología, lo que la convierte, en todo caso, en un desafío aún mayor. Peter reveló: "Fue nuestra profunda experiencia de diseño para las narrativas cinematográficas y la creación de dispositivos narrativos visuales que apoyan la trama, el carácter y el rendimiento lo que nos permitió tomar un enfoque tan experimental con confianza. Denis no quiso hacer referencia directamente a la película original, pero quería una apariencia y una sensación distintas de esta tecnología. Nuestra tarea era reinventar la tecnología tal como la conocemos. Era específico en sus instrucciones sobre querer que esa tecnología se sintiera orgánica, abstracta, óptica y física. Entonces, para este proyecto, no diseñamos superposiciones de interfaz, sino todo el sistema para cada tipo de tecnología, desde la creación de metraje, efectos ópticos y proyecciones, etc. "

Fue la facilidad de uso y la velocidad y estabilidad de Cinema 4D lo que nos permitió experimentar mientras pudimos cumplir con los plazos ajustados.

En ninguna parte es esto más evidente que la escena de la morgue, que es una sutil referencia de cómo Deckard utilizó la tecnología en la primera película, pero incorpora un marco más mecánico y óptico. El objetivo de Territory era crear una serie de imágenes que mostraran tejido óseo con aumento creciente que sugería un microscopio electrónico pero con más físico y drama. Utilizando las referencias del departamento de arte del hueso pélvico, crearon una serie de imágenes que mostraban el tejido óseo en aumento y abstracción, junto con un sistema mecánico de lentes ópticas que se desplazaban físicamente para conducir al momento revelador cuando el Oficial K, Joshi y la audiencia ve el número de serie. Peter agregó, "Fue una toma fundamental pero muy complejo. Toda la escena fue cuidadosamente coreografiada y filmada con pantallas en el set para que los actores realmente pudieran actuar contra una secuencia de imágenes en vivo ".

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Hubo, de hecho, mucha planificación incluso antes de comenzar a trabajar con Cinema 4D. El equipo del Territorio pasó tiempo investigando y experimentando con métodos alternativos que podrían reemplazar la bioluminiscencia de la pantalla LED. Experimentaron combinando lentes / proyectores ópticos y macrofotografía con fotogrametría (fruta / carne) y técnicas gráficas. El proceso experimental condujo al desarrollo de algunos efectos interesantes y únicos que se utilizaron más adelante, incluso en la prueba de exploración de línea de base del LAPD para detectar los estados mentales de los oficiales replicantes. En lugar de mostrar un iris, como en el original, esta nueva prueba mostró la vista a través del nervio óptico, lo que sugiere actividad neuronal en el replicante. La intención no era reflejar los cerebros o las neuronas humanas, sino lograr un nivel de abstracción en las imágenes que tenían cualidades tanto estéticas como orgánicas. 

Sin embargo, había otras escenas que presentaban técnicas CG más tradicionales creadas con Cinema 4D. Territory usó simulaciones en la secuencia NAP (apartamento del vecino), donde el oficial K estaba escaneando el pequeño caballo de madera que había encontrado. Peter entró en detalles sobre cómo se hizo: "Modelamos el juguete y lo usamos para limitar las simulaciones de fluidos hechas con partículas X al interior del volumen. Usamos diferentes modificadores, principalmente turbulencias, para dirigir las partículas para que se comportaran de una manera que respondiera a los requisitos de este conjunto. También utilizamos simulaciones de partículas para las secuencias de aviones no tripulados 'pilotfish', así como algunas pantallas spinner donde el entorno exterior se suponía que debía mostrarse de una manera inusual. La naturaleza orgánica y caótica de estas simulaciones contribuyó a la estética".

Gran parte de la película, producida por Andrew A. Kosove, Broderick Johnson, Cynthia Sikes Yorkin y el fallecido Bud Yorkin, es oscura con brillantes luces de neón, creando escenas de alto contraste. Además de esto, hay mucho polvo y suciedad en la atmósfera. Conseguir que las pantallas CG fueran coherentes con todo lo demás en la pantalla planteaba una serie de desafíos. Peter explicó cómo se abordó esto: "Tuvimos acceso al arte conceptual, así que tuvimos una idea bastante buena de la intención de las tomas, pero hicimos algunas pruebas de cámara en las que Roger Deakins utilizó las animaciones proporcionadas por Territory para verificar los niveles de luz en el particular conjunto. Tuvimos que modificar un poco los colores de las pantallas de LAPD para adaptarlos a la configuración de iluminación que Roger había creado. También realizamos pruebas, internas, para asegurarnos de que la luz reflejada de las pantallas hiciera lo que Denis quería ver en las caras de los personajes ".

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Este fue también el caso con Officer K's Spinner, que presentó un conjunto de pantallas para navegación, comunicación, escaneo y monitores de vigilancia. Los gráficos de la pantalla deben reflejar el bajo estatus de K como replicante y blade runner, por lo que su Spinner y sus monitores están viejos y maltratados. Los efectos de textura, efecto fantasma, glitching, degradación del color y textura se crearon en Cinema 4D para sugerir que se estaba conformando con tecnología obsoleta.

El resultado final del trabajo de Territory fueron terabytes de datos y más de una hora de contenido animado que se entregó a la producción o se distribuyó a los otros proveedores de VFX para incorporarlos en sus tomas.

Con un proyecto tan desafiante y de alto perfil, Peter reconoció que fue, "la facilidad de uso y la velocidad y estabilidad de Cinema 4D que nos permitieron experimentar mientras pudimos cumplir con los plazos ajustados".

 

Duncan Evans es el autor de Digital Mayhem: 3D Landscapes y Digital Mayhem:
3D Machines y es uno de los editores de la revista 3D Artist

Todas las imágenes son cortesía de Alcon Entertainment y Territory Studio

 

Territory Studio Website:
www.territorystudio.com