炫丽的折叠动画

为了体现经济复苏,这位BBC设计师制作了一个可折叠的纸质小镇



作者Steve Jarratt

随着英国经济的逐渐复苏,BBC财经新闻组要求制作一段用于日常新闻播报的简短动画,这种动画叫做“sting”。这个12秒的动画的任务最后落在Sophia Kyriacou的身上,他自1997年起就从事于广播设计,1998年从欧洲财经播报转到伦敦的BBC。

他的工作简单来说,就是用一段动画来表现英国经济复苏的感觉。在工作开始前,她做了大体的规划,对小镇进行建模和动画设置,为所有模型赋予纸的质感,在黎明的过程中将折叠的模型摊开。这是一个相对简单的制作方法,但却是十分高效简洁的可行方案。

“在制作视频的过程中,我们会将房产、零售等等,这些对经济照成影响的因素划分为区域,折叠起来。”Sophia说。“‘重生’的主题,将作为中心思想贯穿整个视频。”

Sophia为我们介绍了,动画主题是怎么从纸币的概念中收到启发的。“每个物件都是独立建模完成的,之后在对其一个个的进行折叠。”她说“发芽,生长,长成。利用这个过程,有趣的表现出,这段艰难的经济复苏时期。被黎明的阳光照亮的白色材质,预示着一个新的开始。

在设计的过程中,Sophia得清楚的认识到,这个作品面对的是BBC财经新闻的观众,同时还得在很长的一段时间内反复对观众播放。动画上还得出现BBC的新闻标题动画,这样得在颜色和排版上下一番功夫 – 最后她还得输出一个超级宽幅版的动画,以5760X1080的分辨率,在自己工作室的三联屏上播放出来。

为了创建这个折叠特效,Sophia想到了Cinema 4D的布料标签:当赋予模型tag时,该模型具有类似尼龙的柔韧性,在正确的设置下,可以达到全部塌陷的效果。

所有的模型都是低模,然后Sophia利用切割工具,不规则的对模型进行分段。“因为我最终的目标是达到,摊开纸张的效果,所以所有的模型都是由三角形构成的,而且可以减少它们的细节,”她说。“我把说有默认的平滑角度都设置为0,使其总体呈现出硬边的样子。”

“一旦发现构思的方案具有可行性,我就会按照思路完成工作。”她说。“我对模型添加了一个布料模拟标签,并对地面(圆形面)添加一个布料碰撞模拟的标签。在对关键帧和重力进行一定的调整后,我得到了我想要的效果。”

实际上,模拟效果并不总是和Sophia期望的效果一样:“我确实遇到一些很有趣的事情,当模型同时塌陷时,结果使得路面被人行道挤得像蹦蹦床(充气城堡)一样。另外一次是,当我把种子调得过高的时候,模型以慢动作的形式飞走了!”

当塌陷的效果调试正确后,动画的临时数据被存到硬盘中。但Sophia之后需要将信息转变成关键帧,这样的话她可以对其进行编辑。因此,她使用了一个鲜为人知的工具,叫做Cappucino,它可以实时的记录动画的关键帧,同时可以记录点级动画(PLA)。

“之前在制作动画时,我并没有使用Cappucino工具,”她承认,“但之后发现它非常有用,因为我可以调整动态缓存,并且在工作中记录实时PLA。一旦我有了那些关键帧可以颠倒他们的顺序,并且可以随意的调整他们。

 “对于布料动力学里的:重力、弯曲度和摩擦力,我必须不断调试,直到塌陷看起来正确。因为所有的模型都是不同的,他们的塌陷并不是每次都一样的,所以重力必须更具大小和性质进行调试。”

如果一个模型没有完全塌陷,Sophia会手动调整最后的那部分关键帧,或者将模型置于地板底下,这样模型摊开的时候,你不会注意到开头的那些动画。

这种布料模拟的方法证明是非常有效的,但最后的结果却不是很正确:“动画非常有纸的感觉,不过动画结尾他们显得光滑且毫无生机,”Sophia评论到。“我喜欢创作有个性的物体,我知道单单利用点级动画(PLA)是达不到这个效果的,因为所有的关键帧曲线都是直线的。”

为了达到连续的摊开效果,我们可以添加一个随机效应器。这个使得Sophia可以控制形变量,使得动画的操控性能得到很大的加强。但她还是不满意:“有了关键帧的记录,模型的随机化,但是动画还是不够具有生动,”她说。“从理念和技术的角度来说,要将每个模型带入真实的世界,需要使它们变得生动有趣。”

Cinema 4D的延迟效应器在这个时候派上了用场。通过使用春天模式,选择和控制它的强度,Sophia为每个模型添加上了一些生机。“这两个动画效应器相互作用,这点非常好,”她补充到。

在所有的模型都被设置好动画后,Sophia将他们导入一个新的场景。之后Sophia需要为不同的动画编剧,当摄像机经过时,所有的模型都会依次出现在镜头前。”我想对我来说比较有技巧的部分是,先放置好所有的模型,并拥有一个有力的结尾,”她解释说“当分类好了后,我尽量以最低的渲染设置进行预览,这样可以节约很多时间。同时我可以把大部分的时间花在模型和摄像机的配合上。”

最后一步是将模型制作成纸张的效果。Sophia利用了SSS材质,使得光线可以在物体中发生散射,Sophia说,“从室内看,模型好像被从里面打亮了一样。这个特效在模型直接缺口上更为明显。”

为了照亮场景,Sophia利用了太阳光和红色的聚光灯,当他们掠过屋顶的时候,太阳升起的效果也就随之呈现出来了。“我想用初阳表达一个新的开始,”她补充到。

动画序列是通过物理渲染引擎渲染出来的,多亏了其对光学变形、色差、光晕的支持。“这使我们可以自由的更改快门速度和光圈,”她接着说。同时也开启了Sophia非常喜欢的全局光照功能:“以前我摄影工作室做过不少工作,我一直对光线在物体材质和环境间的互相作用十分着迷,而GI可以非常真实的模仿这个效果。”

 “没用使用GI的场景将无法生动的呈现给观众,”她继续说。“只有使用了GI,才可以让观众有置身于迷你世界的感觉,同时达到我们的工作标准。自然,在开启GI的时候,你得适应那较长的渲染时间,但是换取的却是在光效上戏剧性的差距,这对制作春意黯然纸镇至关重要。”

Sophia遇到一些GI在阴影部分出现闪烁的问题,但是她说它可以通过减少录制密度和随机样本数减少影响。

为了完成动画的制作,渲染后的视频被导入AE进行调色。“我想将观众从冷色调的场景带入一个暖色调的结局,”Sophia说。“所有的调色都是,向下加入一个橘红色的暖色调,同时在天空顶部加入一个蓝色的冷色调。场景是通过时间的变化,将色调由冷变暖的调整,丰富色彩。”

项目的最后的阶段是,为新的工作室输出一个超宽幅版本的动画。由于动画的主要内容都是在视频正中央,所以其实在后期的合成中,尽管摄像机需要被重新定位,来居中动画场景,打造广角效果,也没有添加多少工作量。“一些模型需要被克隆、选择来填补最后的广角镜头中过多的空白,”Sophia解释说,“不过除此之外的工作都非常简单。我们常常制作一些,需要有全幅动画转换成供工作室使用的三联屏动画,来增加节目标志的连续性。我为三联屏渲染了1920x1080的压制视频,来减少文件的大小。

这整整12秒的动画花了四周时间,通过Cinema 4D在12核Mac Pro上完成的。

在2014年5月,‘纸镇’入围PromaxBDA大奖的决赛提名,类别是‘艺术指导与设计:一鸣惊人。’如想查询完整的决赛名单,请查询:
www.promaxbda.org

PromaxBDA是为娱乐市场营销专家设立的国际组织。PromaxBDA带领着那些,对电视、视频平台的市场充满激情的国际团体,激发他们创造力,启发他们的创新思维,表彰他们的优秀成果。该组织代表着遍布:各大传媒公司、市场营销中介、策划公司和技术供应商的,超过一万家公司和个人,并被视为在教育、社区、创新启迪以及职业发展方面的,全球领先资源。
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Steve Jarratt 是一位来自英国的忠实CG爱好者和技术文献作家。

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