从老鼠赛跑到跳舞的羊

深入探究 米尔+(Mill+) 如何为伊飞孚网络预约服务(Eviivo's online booking service)制作这部有趣的三分钟动画


史蒂芬 贾瑞特(Steve Jarratt) 撰稿

伊飞孚 提供手机软件以及服务给饭店、住宿、早餐、酒馆、休闲会馆业者们使用,以方便业主营销与管理他们的客人预约。为了宣传自己的这项服务,伊飞孚 找上了米尔+Mill+团队,该团队是由一群在伦敦的视觉特效导演以及设计师整合而成,由最初的概念到完整的作品都由团队完成-其中包含角色设计和剧本写作,甚至是为动画作曲。

“核心概念就是讲一个日常生活的故事。” 动画设计总监 尼尔 克罗(Nils Kloth)解释:“这是关于一个人陷入窠臼的故事,他非常地不快乐、渴望有个机会能改变,并幻想自己有个摆脱这些压力与责任的美好生活。而这一个人最后藉助伊飞孚的帮忙,开始了一个供应住宿以及早餐的郊区旅馆。”

这个概念从使用伊飞孚的“开始”按钮延伸,红色与黄色的点点在商标上展开,紧接着这些点点互相环绕而成色彩斑斓的景点。而主要角色-黄色按钮,是一个在城市中疲于奔波的工作者,怀抱着梦想开间旅馆,藉由伊飞孚的服务让自己的美梦成真。 “写完歌与填完词后,我们才投入制作3D动画的部分。”克罗说:“这部作品我们必须创造三分钟纯CG动画,包含一堆角色、场景还有粒子模拟,非常具有挑战性。”

大约有95%的影像是藉由Cinema 4D所建构而成,并搭配V-Ray渲染。“所有设计、建模、摄像机取景都是直接从Cinema 4D制作出来的。”克罗特别强调:“由于这个影片没有太多时间可以完成,最好的方法是全部浓缩在同一个软件中完成。我们使用V-Ray做灯光、材质还有渲染,为作品额外增添一笔色彩。”这部三分钟短片由组员3人使用12核心苹果计算机(12-core Mac Pros)以及64渲染输出客户端。

平实、极简化的风格代表不需要太多的后期制作流程,除了整理(clean-up)、调光调色(color grading)以及少量的平面绘制。“所有的渲染皆来自于V-Ray1.8,我们只有渲染一些参考给后期制作,毕竟我们想保持这部动画的单纯、平实的风貌。”

克罗接着解释动画的精髓在于两个最主要的灯光设置,根据场景的不同而增添特制化的灯,去配合整部动画。

影片的第一个画面是我们的黄色英雄搭乘着如管子般的火车去工作,随着摄像机的移动,场景精准的切进火车内部。“这个特效是一个非常大的布林运算(Boolean)。”克罗说:“管状的车厢在旋转环绕时,其立体减掉去其余的部分后留在平面上。我们在后期流程增添了壁纸的质感,并且除去许多布林运算(Boolean)后人工的痕迹。”

当火车停止时,圆滚滚的乘客们通通被甩到车厢的另一侧,这个特效是用Cinema 4D的物理引擎(physics engine)。克罗解释说他们写了一些程序脚本去融合模拟动态与手绘动画。

接着是一些非常令人印象深刻的场景,主角被一堆纸上作业所淹没。工作团队为了这个场景使用了Cinema 4D备受信赖的MoGraph工具。“这片海洋是用变形器去改变一个基础的模型,然后复制纸到模型上。我们接着增添了动力到最后的步骤,做出崩塌碰撞的特效。”

经典的河流则是由众多被挤压出来的样条所制作出来,仅由一个变形器去控制样条的动态、做出波澜起伏的水波。

小小的圆形的角色们以及跳舞的羊的骨架是用Cinema 4D制作的。“这个设定起来非常简单,让我们的动画团队能按照直觉去做。”克罗说:“圆形的角色们是以样条为基础的骨架绑定,用好奇动物(Curious Animal)制作的自动骨架脚本搭上Cinema 4D的样条变形器。”他同时补充说,动画团队总设计师丹(Dan Fitzgerald), 使用了非常多好奇动物(Curious Animal)制作的变形器外挂。

总体而言,米尔+( Mill+)团队挺满意最终的结果。“这是一个各层次上都令人难忘的作品,”克罗说:“我们绝对没有帮酒店管理软件写过歌,这个客户真的很棒,而这个作品虽然令人压力大,但我们却从把羊动起来的过程中获得有趣的时光。”

对于Cinema 4D,他归结出这个软件是“必备的”,并补充:“我们不可能由其他软件完成这作品。”

史蒂芬 贾瑞特(Steve Jarratt) 是一个长时间投入在英国CG技术上的记者

所有图片版权来自米尔+(Mill+)

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www.themill.com

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