丛林女王

Mirada 为 Katy Perry 的 “Roar” 制作视觉特效。


作者:Meleah Maynard
Katy Perry 的单曲 Roar 的 MV 将在洛杉矶的植物园进行拍摄。但为了进一步体现出丛林这一主题,还需要训练有素的动物们和 位于洛杉矶的 Mirada 公司所制作的视觉特效来帮忙。Mirada 只有三个星期的时间与动作指导 Grady Hall 和 Mark Kudsi 一起为将近五分钟的视频进行后期制作。

由于时间很紧迫,Mirada 为了节省时间采用了一些软件和硬件,其中包括 Cinema 4D、After Effects、Houdini、Nuke 和 Flame,同时也从公司内部和自由职业者中精心地挑选了合适的设计师来把握项目的每一个细节。

“我们要向 Jane 的丛林风格致敬,所以选合适的艺术家是至关重要的。” Mirada 的创意总监 Jonathan Wu 回忆道,“工具固然重要,它能把艺术家所想的给展示出来,但赋予作品生命的还是艺术家本人。”

增强叙事性
Mirada 设计团队从项目伊始就积极参与了进来,所以即使时间很紧,但制作过程还是比较轻松的。Hall 和 Kudsi 对后期制作的内容也很了解,他们可以配合 Mirada 的团队来进行后期制作。“我们对哪些视觉效果可以来完善故事,增加叙事性的进行了一番讨论。”视觉特效总监 Michael Shelton 说道。

Shelton、Wu 以及其他技术总监在合力寻找可以用特效来增加叙事性的例子。这种对创意决策的投入使得整个项目更加有趣和富有挑战性,Shelton  说道,同时也保证了关键时刻他们不会手忙脚乱。“拍摄这类影片的时候,作为总监我要做出那些能提高故事和影片画面的决定,所以我必须时刻面对困难并想出最佳解决方案。”

Shelton 曾经遇到过一个绿屏尺寸太小,无法容纳正在拍摄的大象的问题。他在现场就马上解决了这个问题,因为他知道只要在后期制作一开始使用动态抠像就可以弥补。

因为动物跟孩子一样无法预料,所以动物一直是现场拍摄比较棘手的问题。Shelton 说:“你必须要等待,看动物什么能做什么不能做。”比如像动物在平台间跳跃时轨迹改变的问题,在后期制作时就需要修改。这次的项目需要老虎和 Katy 在画面中同时出现,但现场拍摄的时候是不可能实现的,所以 Katy 和老虎是在各自单独的平台上进行拍摄然后在后期制作中合并在一起的。

团队的力量
在Roar 的 MV 中一共有139个特效镜头,包括 2D 动画、数字绘景、粒子效果、3D 和大量合成。设计师们注重的是团队合作,在整个制作流程中,每个人都有自己的分工任务。工作时间虽然很长,但项目中所蕴含的能量和同事之间的友谊激励着设计师们不断努力,而不是靠功能饮料、零食和咖啡来苦苦硬撑。“像这次这么令人兴奋的项目是不多见的,所以我们每一个人都是全身心地投入。”Shelton 说道。

Perry 俯身闯入 Roar 的合唱队的场景是许多惊人特效中的一个:闪烁的萤火虫伴随着她的歌声在其身边优雅的飞舞着,随后它们飞向空中形成了一只咆哮的老虎。在 Mirada 研究过萤火虫的运动形态和自身光的变化过程之后,基于 Cinema 4D 操作简单快捷,他们选择它来制作萤火虫不同的重复运动。

“我们是想要做萤火虫不断盘旋的效果,但我们仍需要在完成之后对其进行修改。由于 Cinema 4D 方便和快捷,所以我们选择了它。” Shelton 解释道。设计师根据拍摄的镜头,选择使用 Cinema 4D 的一些粒子工具,比如MoGraph(运动图像)、Thinking Particles(思维粒子)或者 X-Particles 以最快的速度完成项目。Mirada 的设计师选择 MoGraph 来制作周围萤火虫的镜头,因为随机燥波效果器可以在球形区域中产生动画。只需要修改一些参数就能得到真实的效果,而且通过修改 Cinema 4D 的物理渲染的动态模糊参数可以增加萤火虫的飞行轨迹,操作非常的简单。

制作老虎咆哮的过程有点复杂。通过 X-Particles 和思维粒子的组合可以做出萤火虫在盘旋然后汇聚到老虎头上的效果。设置 X-Particles 非常快捷:只需一个体积效果器,一个引力场合几个反射场,就能引导萤火虫自然得飞往中心。当他们到达中心时就会消失,然后通过使用思维粒子在预渲染的老虎的镜头中产生不同颜色的萤火虫。思维粒子的不断变化让 Roar 这个 MV 看上去很梦幻。然后用 AE 增加萤火虫的颜色和光还有它们在水中的倒影。

Cinema 4D 还用来测试制作一群萤火虫汇集成一只咆哮的老虎头的技术。一旦有了新的想法,Mirada 设计团队结合蒙皮和矫正外形在 Maya 里绑定模型。动画完成后,几何图形会被用abc格式烘焙,然后导入 Houdini 制作清晰的粒子效果。

"由于老虎咆哮的动作是整个粒子运动的基础,而且还决定了萤火虫群整体清晰度,同时还要考虑到老虎那森林之王的气场,所以处理起来要非常小心。”Shelton 解释道。同时他还要求真实的咆哮声要与歌曲同步。结合移动相机和有限的时间,老虎进入镜头的时机要非常准确。“幸运的是,Mirada 采用的从 Maya 到 Houdini 的工作流程使得他能快速的往复于软件之间。”他说道。

在 Maya 里给老虎的头增加动画效果并导入 Houdini 之后,Mirada 特效设计师就可以在上面加上与空中数量一样的点作为粒子的引力点。然后通过一个自定义的工具把粒子吸引到这些点上然后在特定的时间释放。Houdini 可以根据老虎与相机之间的菲涅尔角度控制每个粒子的亮度。

讲好故事
创意总监 Wu 说,不管是制作 MV、电影、商业广告还是互动项目,Mirada 主要目标就是讲好故事,而且能有机会制作像 Roar 这么高端的作品感觉也是非常奇妙的。

Roar 这首歌和 MV 都收到了广泛的好评,而 Mirada 设计团队也在准备其他项目。Wu 在忙着研究德国作家 Cornelia Funke 最新的互动故事书,Shelton 在指导一个3分钟的 CG 动画。对于 Roar 这个 MV,Wu 认为这是整个团队全身心投入的一次伟大经历。


Mirada 官网:
http://mirada.com/

Motion Theory 官网:
http://www.motiontheory.com/

Previous slide
Next slide