Nucleus Medical Art Bloquea las Arterias con CINEMA 4D

Nucleus’ “Aterosclerosis” triunfan en el SIGGRAPH 2009 Computer Animation Festival.

Nucleus Medical Art con sede en Georgia buscaban un nuevo reto creativo el año pasado, decidieron crear una visualización de la aterosclerosis (comúnmente conocida como bloqueo de las arterias). Un problema médico muy frecuente, la enfermedad ha sido protagonista de varias visualizaciones pero Nucleus quería buscar una nueva aproximación, ofreciendo al espectador una presentación a cámara lenta desde el interior del cuerpo al contrario que la aproximación habitual consistente en ser un espectador externo. “Esto coloca al espectador dentro de la arteria, experimentando la situación dentro del cuerpo de una forma totalmente inmersiva,” explica Thomas Brown, Director de Animación en Nucleus.

Creado en su mayor parte con MAXON CINEMA 4D, la animación ha creado una gran impresión en todos los que la han visto. “El objetivo era principalmente educativo pero hemos tenido muchas respuestas de gente que la ha visto y han decidido hacer cambios en su estilo de vida,” dice Ron Collins, CEO de Nucleus. “La gente ve la animación en YouTube y dice, ‘Voy a dejar de fumar’, o ‘Voy a empezar a correr.”

Además de un mensaje sobre el cuidado de la salud, esta visualización ha sido también una oportunidad educativa para los artistas de Nucleus. Desde el principio, el planteamiento de Brown como director del proyecto pasaba por crear algo impactante, algo que forzase los límites del conocimiento de CINEMA 4D de los animadores de Nucleus. “Una vez que vi el guión” (escrito por el escritor médico de Nucleus, Mary Beth Clough) Brown dice, “Me di cuenta de que este proyecto era una secuencia de efectos visuales, y comprendí que era una buena oportunidad de aprender y alcanzar un nuevo nivel en animación". Con un mes de plazo para acabar la animación, Brown encargó una escena a cada uno de los 5 animadores de Nucleus, pidiéndoles que las crearan con herramientas que nunca antes hubiesen usado.

En la toma donde las células del músculo han migrado al lumen (el revestimiento interior del vaso sanguíneo dañado), por ejemplo, el animador y supervisor de efectos digitales Stephen Boyd usó el módulo Dynamics de CINEMA 4D para crear simulaciones de cuerpos blandos que daban a las células una apariencia realista. “Con Dynamics fuimos capaces de dar a las células una apariencia orgánica,” dice Brown."

Trabajando a partir de referencias visuales, el animador Hoc Kho usó MAXON BodyPaint 3D para crear un corazón fotorrealista que podemos ver al principio de la animación. Lo que hace este corazón único, dice Brown, es que la mayoría de los corazones no parecen realistas debido a que hay una distinción clara entre la grasa y el músculo, o a veces no hay grasa. “Elegimos BodyPaint 3D para esta tarea porque queríamos crear el material más realista posible y con el máximo detalle.”

Dado que el equipo trabajaba con el módulo CINEMA 4D de forma muy discontinua en este proyecto usamos el módulo en todas las tomas. Glóbulos rojos, las paredes del vaso, el colesterol y macrófagos (glóbulos blancos que se encargan de los cuerpos extraños en el cuerpo) fueron clonados usando MoGraph “Ya que nos da un gran control al copiar y manipular objetos,” dice Brown. “Esta animación hizo que MoGraph se convirtiera en una herramienta estándar para nosotros.” Para crear los seudópodos (las extensiones con forma de brazo de los macrófagos), Brown sugirió que el animador Nobles Green usara el módulo HAIR de CINEMA 4D. “Nobles y nuestro supervisor de Efectos Digitales, Stephen Boyd, consiguieron una fantástica solución usando el módulo HAIR a nivel celular.”

Para mejorar la apariencia realista y dar a los espectadores la sensación de ser parte de la acción, el equipo de animación creo movimientos de cámara en CINEMA 4D con la apariencia de movimientos de cámara en mano. Cuando pasa sangre o células, la escena asemeja un pulso. En un momento dado, una célula del músculo liso parece lanzarse contra el espectador. Normalmente una animación con está temática es representada con una sección o desde una perspectiva externa transparente.

“Creado en HD con gran cantidad de renders multi-paso, esta animación es el proyecto creado por Nucleus que más labor de composición ha tenido hasta la fecha,” cuenta Brown. Los polígonos en escena estaban en un rango de 150,000 a 750,000, con objetos que estaban en una orquilla que comprendía de los 25 a los 10000 polígonos. Una vez que todos los animadores terminaron su secuencia, se creó la composición en Adobe After Effects, Brown creó la composición final del proyecto y el diseño de sonido. “Todos los que estuvieron involucrados en el proyecto hicieron un trabajo increíble forzando los límites de la animación médica en 3D y de la educación científica," dice Brown. “Estamos entusiasmados con la recepción tan positiva que ha tenido esta pieza

La animación Atherosclerosis fue seleccionada por el jurado en el SIGGRAPH 2009 Computer Animation Festival como parte de la Digital Schoolhouse Reel.