Postales Desde el Espacio Exterior

Daniel Lovas en su serie de ilustraciones basadas en lugares muy lejanos.

No es la típica postal a la orilla del mar: un trasbordador espacial está aterrizando en un planeta con dos soles; ua serie de enormes satélites con forma de plato se extienden hasta el horizonte, y la marea está creciendo. Exactamente los que muestra The Rising Tide' es algo que el arquitecto conceptual Daniel Lovas prefiere dejar a tu imaginación. MAXON entrevistó a Daniel para saber más sobre sus 'Postcards From Beyond'(Postales del más allá).'

Háblanos sobre tu recorrido como artista, como empezaste a trabajar con gráficos generados por computadora y en la temática de la ciencia ficción.
Desde siempre he disfrutado dibujando y lo mismo puedo decir de la ciencia ficción. Cuando era un adolescente me interesé mucho por la fotografía. Desde entonces siempre he estado dividido entre la parte creativa y la técnica, así que el siguiente paso logicamente eran las computadoras.

Recuerdo el día que vi un artículo en una revista sobre una nueva computadora en el mercado, el Amiga. Vi lo que creí qeu era una simple fotografía de una taza de té en el artículo y me pregunté de que iba aquello ¿Qué tenía que hacer con la computadora Amiga? Cuando leí todo el artículo comprendí que lo que creía que era una fotografía era en realidad un dibujo generado por computadora. En ese momento las posibilidades que ofrecía la tecnología me conquistaron ¡Ese día encontre aquello a lo que estaba destinado!

¿Por qué te formaste en arquitectura?
La arquitectura parecía la elección lógica como una manera de conseguir una vida fuera de la creatividad y la tecnología. Pero yo no soy el típico arquitecto que conoces - Me gusta la arquitectura conceptual y la tecnología. Estoy menos atado por la tradición y la Historia y no soy conservador en mis diseños.

¿Háblanos de 'Postcards From Beyond' ¿Qué es lo que te dio la idea?
Cuando empecé estaba inspirado principalmente por el trabajo de Gary Tonge (www.visionafar.com), un artista de gran talento con una gran capacidad para crear atmósferas y sensaciones. Quería hacer algo parecido pero usando otra técnica - 3D - para obtener resultados diferentes.

¿De donde sacaste la idea para la última imagen de la serie 'The Rising Tide'(El Aumento de la Marea)?
Te vas a reir, pero la empecé basicamente como una prueba de hardware. Era mi primer trabajo serio usando 64-bit y quería probar los límites de la versión 64-bit de CINEMA 4D, el sistema operativo, el procesador y cargar la RAM hasta el límite. Así que en vez de usar un montón de trucos de composición como normalmente solía hacer para este tipo de ilustración en una máquina de 32-bit, resolví la imagen con más de 200 instancias de objetos complejos de antenas y edificios. Después de hacer unos cuantos renderizados de prueba, aquello funcionaba bien - y de pronto me vino la escena a la mente. La similitud de composición con mi otra ilustración 'The Alien Derelict on Sha'raen' es intencionada.

¿Cuál es tu ilustración favorita hasta ahora de tu serie 'Postcard From Beyond'?
Definitivamente me quedo con 'The Alien Derelict on Sha'raen'. Es la primera de la serie. La inspiración fue una ilustración antigua que hice en mis años de estudiante usando tempera y papel, y desde entonces había soñado con volverla a hacer usando una técnica más fotorrealista.

¿Se han publicado tus postales en papel?
Es un proyecto estrictamente personal. Pero la pieza 'Camp Ellenia' apareció como portada de Klik, una prestigiosa revista eslovena dedicada a los gráficos generados por computadora. 'The Rising Tide' aparecerá pronto en una revista británica. Y sobre 'Thegg Mining Outpost,' un conocido autor de libros de 3ds Max me pidió permiso para usar su imagen en su último libro. Por supuesto, rechacé su oferta diciéndole que la imagen había sido creada con otro software. Pero debo admitir que por unos segundos tuve la tentación de aceptar su propuesta.

¿Qué parte de la creación de tus ilustraciones te parece la más interesante? ¿Y cuál la más tediosa?
Por raro que pueda parecer, la respuesta a ambas preguntas es la misma: las pruebas de render. Tener que esperar a que la computadora haga su trabajo es realmente tedioso, pero también incluye el momento en el que veo el resultado de mi trabajo aparecer en toda su plenitud... ¡O con todos sus errores! Yo lo siento como una vuelta a los días en los que parte de la fotografía estaba basada en la química y en la espera a que la imagen apareciese en el cuarto de revelado.

¿Hubo algún momento divertido en la creación de las ilustraciones?
Estaba trabajando en 'Thegg Mining Outpost', llevaba unas cuantas noches durmiendo muy poco, cuando de pronto una tormenta provocó un corte eléctrico. Sabía que la electricidad no volvería hasta pasadas unas cuantas horas pero a pesar de ello mi primer pensamiento fue: "Vale, no puedo trabajar más - así que por fin tendré algo de tiempo para ver la televisión, leer un libro. Quizás hasta pueda prepararme una cena decente." No se me ocurrió que nada de aquello era posible sin electricidad, al final, estaba tan cansado que me quedé dormido en el sofá en frente de la televisión apagada, después de varios intentos en vano con el mando a distancia.

¿Cuántas ilustraciones llevas hechas de las serie? ¿Planeas hacer más?
Hay 5 completas y estoy preparando otras 5. Además tengo algunos bocetos para otras dos. Empecé a trabajar en el proyecto hace un tiempo, pero tuve que dejarlo temporalmente ya que tenía un montón de trabajo renumerado. Ahora por fin he encontrado algo de tiempo para poder continuar.

¿Usas BodyPaint para el texturizado?
Lo uso mucho. Es una gran herramienta para texturas - la mejor que hay actualmente en el mercado en mi opinión. Tiene muchas ventajas cuando la comparas a un software 2D, su excelente integración con CINEMA 4D, sus herramientas UV, sus herramientas de pintado interactivo, por nombrar unas pocas características.

¿Que herramientas utilizas para crear los cielos?
La mayoría de objetos (planetas, etc.) son hechos en CINEMA 4D, y las nubes y el vapor están creados con PyroCluster (módulo Advanced Render) o nubes volumétricas del la Herramienta Cielo (módulo Advanced). La niebla y los destellos son en su mayoría luces volumétricas o la niebla del módulo Cielo. También hice algunas nubes 2D usando varios planos con canal alfa y shaders tipo ruido para 'Thegg Mining Outpost,' pero decidí descartar la idea ya que hacían que el fondo fuera demasiado complejo. En la ilustración 'Villa Madeira,' usé el plugin Vue xStream.

¿Qué otros softwares has usado para 'Postcards From Beyond'?
Mayormente CINEMA 4D. Actualmente estoy experimentando con el plugin Vue xStream, que me ha demostrado ser un gran ahorro de tiempo en mi línea de trabajo. Además uso Photoshop, y para algunas de las ilustraciones en las que estoy trabajando he usado ZBrush.

¿Ha habido alguna característica de CINEMA 4D que te haya sido especialmente útil?
Todas. Especialmente PyroCluster (módulo Advanced Render), las propiedades de composición (incluyendo los objetos Fondo y Primer Plano, que puede usarse para composición básica directamente en el programa), la interfaz personalizable... Podría seguir y seguir.

¿Alguna de las nuevas características de CINEMA 4D R11 ha marcado la diferencia?
El nuevo motor de render en R11 (Módulo Advanced Render) es un sueño hecho realidad.

¿Hay alguno de los otros módulos de CINEMA 4D que te haya sido útil?
Aunque no suelo hacer animaciones. MoGraph me ha sido útil para muchas coas, principalmente para el clonado de elementos ¿He mencionado ya Thinking Particles?

¿Has usado render multipaso?
Sí, principalmente para la corrección de iluminación,.. 'The Rising Tide' es un buen ejemplo. Tuve el dilema más antiguo que se da al hacer Ciencia Ficción: crear una simulación realista de una escena no realista, o hacer un poco de trampa. Decidí lo segundo y rendericé cada sol y cada luz del cielo en pasos separados para poder nivelar la iluminación posteriormente.

¿Qué es lo mejor de CINEMA 4D?
Es mucho más fácil de usar que sus competidores. Me gusta especialmente la filosofía del Gestor de Objetos y el sistema de etiquetas - ahorra mucho tiempo. También es muy flexible - incluso una persona totalmente nueva en el 3D puede obtener resultados en poco tiempo, y el programa permite que el usuario avanzado pueda ir más lejos cuando es necesario.

¿Qué es lo que te gusta de tus proyectos personales como 'Postcards From Beyond' comparado con tus proyectos comerciales?
Los trabajos comerciales incluyen hacer cambios que el cliente quiera, estés o no de acuerdo con ellos. A veces el dinero o el tiempo, en la mayoría de los casos los dos factores, limitan que podemos llegar a hacer en un trabajo comercial, y el resultado final no es siempre tan bueno como nos gustaría. Por eso hago ilustraciones de ciencia ficción en mi tiempo libre. Puedo usar todo el tiempo que quiera, sin ningún compromiso. Simplemente porque disfruto haciéndolo.

¿Sueles trabajar a partir de un boceto antes de empezar tu trabajo en 3D?
Sí, a veces el resultado final no se parece en nada al boceto inicial, sólo en su composición básica.

¿Cuál es el factor más importante a tener en cuenta cuando se hace ilustración ci-fi?
Como en otros géneros de la ilustración, es útil considerar la composición tan pronto como sea posible al hacer los bocetos iniciales. Si no tomas el control de la ilustración en las fases iniciales, es muy probable que no puedas hacerlo después. Tu ilustración acabará siendo un barullo.

¿Qué consejo le darías a alguien que quiera empezar a hacer ilustración ci-fi?
Una de las características que definen el género es el componente científico. Tanto cuando trabajamos en la idea básica o cuando añadimos los detalles finales, debemos intentar no romper las leyes de la física a menos que tengamos una buena explicación para ello. Otra cosa importante es prestar atención al detalle, incluso los detalles más pequeños. En mi opinión, este es uno de los errores más frecuentes de los que empiezan en el 3D - falta de paciencia y falta de cuidado en los detalles.

¿Qué hace que CINEMA 4D sea una buena herramienta para la creación de ilustraciones ci-fi?
En mi caso es la facilidad de uso del programa y su enorme flexibilidad al mismo tiempo que ofrece calidad y velocidad.

¿En qué estás trabajando actualmente?
Estoy participando en un proyecto comercial muy interesante para la Agencia Espacial Europea, pero no puedo contarte mucho más en este momento. En cuanto termine volveré al proyecto 'Postcards From Beyond' e intentaré terminar algunoa de las ilustraciones que tengo iniciadas.

Más información
Daniel Lovas
Galería Online: http://lovas.cgsociety.org
Email: daniel.lovas[at]gmx.co[.]uk